Volledig scherm
© epa

Bibberend AZ blijft met moeite overeind in Siberisch Astana

UpdateNog nooit reisde een club in de groepsfase van de Europa League zoals AZ ruim 4400 kilometer richting een uitwedstrijd. De selectie van de teruggekeerde trainer Dick Advocaat had zich de lange reis bijna beter kunnen besparen, zo matig acteerde het donderdag in Astana tegen Sjachter Karagandy. Niet zonder geluk hield de club uit Alkmaar toch nog een punt aan de ontmoeting in het verre Kazachstan over (1-1).

Volledig scherm
© epa
Volledig scherm
© epa
Volledig scherm
© epa
Volledig scherm
© epa
Volledig scherm
© epa

Cijfermatig deed AZ best redelijke zaken. Halverwege de groepsfase heeft de formatie 5 punten verzameld, tegenover Sjachter Karagandy slechts 2. PAOK Saloniki (4 punten) en Maccabi Haifa (1 punt) treffen elkaar donderdagavond nog in Griekenland. In een beetje goede doen had AZ echter helemaal geen punten verloren in het derde duel van de poule.

Het was goed te zien waarom Sjachter Karagandy slechts 1 van de 11 voorgaande wedstrijden in een zege vertaalde. Toch bracht de ploeg de Nederlandse houder van de KNVB-beker veelvuldig in de problemen. Want AZ had met lastig met de tamelijk orthodoxe speelwijze van de thuisclub. Opvallend was dat Sjachter Karagandy vooral gevaarlijk werd als het in de buurt van het strafschopgebied van de opponent uit Alkmaar mocht ingooien. Doelman Esteban van AZ werd dan omringd door lange tegenstanders, van wie Nikolai Vasiljevic met afstand het beste kon koppen.

De boomlange verdediger verlengde na 11 minuten ook een lange inworp voor de voeten van Andrei Finontsjenko, die al vallend raak schoot (1-0). Het was een klein wonder dat AZ voor rust slechts een treffer moest incasseren. Vooral Sergei Chizjnitsjenko mocht zich aanrekenen dat hij niet scoorde. De spits, met nummer 91 op de rug, stuitte tot twee keer toe op Esteban en presteerde het ook om de bal zo'n meter voor het doel nog over de lat te schieten. Wat dat betreft kon de thuisploeg een voorbeeld nemen aan de effectiviteit die AZ na 26 minuten etaleerde.

Johann Berg Gudmundsson promoveerde in de 26e minuut de enige mogelijkheid voor rust tot de gelijkmaker. De counter was snel en doeltreffend, maar trainer Dick Advocaat had ongetwijfeld meer verwacht van zijn ploeg in het eerste bedrijf. Ook na de hervatting was er voldoende aan te merken op het spel van AZ. Doelman Esteban voorkwam in de 47e minuut de 2-1 van Chizjnitsjenko. Hij moest nog vaker reddend optreden. AZ kreeg slechts nog een goede kans op een treffer. Die kon Aron Johansson niet verzilveren.

Volledig scherm
© epa
Volledig scherm
© epa
Volledig scherm
© epa