Volledig scherm
© PRO SHOTS

Buitenland haalt neus op voor kunstgras

Fred Rutten baalde afgelopen zondag na ADO - Feyenoord flink van de kunstgrasmat in Den Haag. Het tempo fatsoenlijk opschroeven was niet mogelijk, vond de trainer van Feyenoord. De discussie over nepsprieten laait meteen weer op. Rutten kan zijn borst nat maken. Maar liefst zes eredivisieclubs spelen dit seizoen op kunstgras. Over de grens kijkt men er met verbijstering naar. 'Kunstgras? Een non-discussie hier. To-taal geen item.'

Volledig scherm
© PRO SHOTS
Quote

De echte voetbalmen­sen moeten er niks van hebben.

Marc Degryse
Volledig scherm
© ANP
Volledig scherm
© ANP
Volledig scherm
© ANP

Al 12 clubs over naar kunstgras

In de Jupiler League is al meer dan de helft van de clubs overgeschakeld naar kunstgras. Van de twintig clubs in de eerste divisie hebben er twaalf een kunstgrasmat liggen. Sparta, RKC, Roda JC, Jong PSV, FC Volendam, Helmond Sport en FC Den Bosch spelen op de GreenFields MX Trimension-mat, FC Eindhoven, FC Emmen en Almere City FC gebruiken het GreenFields Evolution XQ -veld.

VVV speelt op het Coolplay-veld van FieldTurf en FC Oss op een veld van Edel Future. Een groot deel van de clubs is in 2013 overgestapt na een voorstel van de Coöperatie Eerste Divisie. De overkoepelende organisatie heeft als doel de Jupiler League professioneler te maken. Met het kunstgras kunnen de clubs besparen op hun onderhoudskosten. In de zomer van 2013 stapten FC Oss, FC Den Bosch, VVV, Helmond Sport en FC Dordrecht gezamenlijk over voor een voordeligere prijs.

Matthieu Delpierre stond er vorig seizoen een beetje beteuterd bij. De Fransman van FC Utrecht keek na afloop van de 4-1 nederlaag tegen ADO Den Haag nog maar eens met open mond naar beneden. Vol ongeloof staarde de doorgaans betrouwbare centrumverdediger naar het Haagse kunstgras, waarop hij deze zondag in april maar weinig indruk maakte. Ploeggenoot Jens Toornstra verklapte na afloop: 'Hij had nog nooit op kunstgras gevoetbald. Hij had tijdens de warming-up nog verkeerde schoenen aan.'

Zes
Het is maar goed dat Delpierre niet meer in Nederland voetbalt, want door de promotie van Excelsior en FC Dordrecht is het aantal eredivisieclubs dat op kunstgras speelt gestegen naar zes. Naast ADO Den Haag zijn dat trendsetter Heracles, PEC Zwolle en SC Cambuur. Feyenoord-coach Rutten zal niet aftellen naar die uitwedstrijden. 'Ik ben er geen fan van', zo pookte hij de discussie over 'Nederland-kunstgrasland' nog maar eens op. 'Op het ene veld spat rubber op na een sliding, bij het andere veld zand. En dit veld was weer heel stroef. Lastig om het tempo op te voeren', verzuchtte hij.

Bedenkingen
Ronald Koeman, inmiddels trainer van Southampton, sprak eind vorig seizoen als coach van Feyenoord ook al zijn grote bedenkingen uit. 'Als die trend zich doorzet, kan dat op termijn een negatief effect hebben op onze talenten. In Nederland heeft kunstgras de toekomst. Maar zolang clubs in Spanje, Italië, Engeland en Duitsland niet op kunstgras spelen, wordt er nooit een EK of WK op die ondergrond gespeeld.'

Gat
Koeman heeft gelijk, vindt ook Marc Degryse, oud-international van België. 'Het gat tussen onze en jullie competitie en die in de toplanden is al zo groot. Op termijn zullen we helaas wellicht naar een situatie gaan waarin er op semi-kunstgras wordt gespeeld. Maar voorlopig zou ik zeggen: Wen maar niet aan dat kunstgrasveld. Daar heb je meer last dan profijt van.'

Speeltje
Degryse kijkt met stijgende verbazing naar de samenvattingen van de Eredivisie. Op het Belgische hoogste niveau spelen alle clubs op natuurgras. 'Hier is de heersende gedachte: houd dat kunstgras zo lang mogelijk buiten de deur. Sint-Truiden, inmiddels gedegradeerd, heeft het wel. Maar dat was meer een speeltje van toenmalig voorzitter Roland Duchâtelet. De echte voetbalmensen moeten er niets van hebben.'

Verboden
In Engeland en Duitsland is het voor topclubs zelfs verboden om op kunstgras te spelen. De Duitse journalist Hans-Günter Klemm van voetbalmagazine Kicker herhaalt het woord nog maar eens. 'Kunstgras? To-taal geen item hier. Nee, het lijkt me heel sterk als dat ooit in de Duitse stadions te zien is. Het is ook helemaal geen onderwerp van discussie.'

Natuurgras
Frank van Beusekom werkt bij SGL, een Nederlands bedrijf dat natuurgrasvelden in stadions met een speciaal lichtsysteem in optimale conditie brengt en houdt. Onder meer Ajax, Feyenoord, PSV en FC Twente zijn klanten. Maar ook Europese grootmachten als Manchester United, Arsenal, Chelsea, Bayern München en Borussia Dortmund.

Verbazing
In Engeland werkt het bedrijf samen met achttien van de twintig eredivisieclubs. Van Beusekom: 'Er wordt met verbazing gekeken naar Nederland. In een land met zon, regen en wind moet toch een prima veld kunnen liggen? Zij zeggen: jullie hebben de kennis in huis om het perfecte veld aan te leggen. Engelse clubs hebben op hun trainingscomplex vaak wel een kunstgrasveld. Dan kunnen ze in elk geval altíjd trainen. Maar liever niet.'

Pijn
Voor lang niet elke Nederlandse club is het zo simpel. Zij stapten de afgelopen jaren bijna noodgedwongen over op kunstgras. Traditieclub Sparta deed het afgelopen zomer ook, met pijn in het hart. De clubleiding moest drastisch bezuinigen en kwam daarbij ook uit bij een kunstgrasveld. 'Het is lastig om er een standaardbedrag op te plakken wat een club per jaar bespaart', zegt directeur Manfred Laros.  'Voor ons gaat het om zo'n vier ton per jaar.'

Romantisch
Romantische argumenten verliezen het dan van de keiharde realiteit. Toch ligt het geld bij de Belgische clubs ook niet voor het oprapen, weet Marc Degryse. 'Maar natuurgras blijft heilig.'

Volledig scherm
© PRO SHOTS
  1. Kan Vitesse koploper Ajax in Johan Cruijff Arena pijn doen?

    Kan Vitesse koploper Ajax in Johan Cruijff Arena pijn doen?

    • Eerder dit seizoen won Ajax met 0-4 in de GelreDome. De doelpunten kwamen op 2 september 2018 op naam van Klaas-Jan Huntelaar (2), Hakim Ziyech en Dušan Tadic. • De grootste thuisoverwinning van Ajax op Vitesse is nog altijd de 12-1 van 19 mei 1972. Het was de eerste eredivisiewedstrijd tussen beide clubs in Amsterdam en geldt nog steeds als de grootste overwinning in de eredivisiehistorie. • Vitesse (3) en FC Utrecht (3) zijn de enige clubs die in de laatste 10 eredivisie-seizoenen minimaal drie overwinningen boekten in uitwedstrijden bij Ajax. Uitgerekend die twee teams ontvangt de koploper nog in de Johan Cruijff Arena.
  2. Heracles bij AZ op jacht naar plek vier

    Heracles bij AZ op jacht naar plek vier

    • Eerder dit seizoen won Heracles in Almelo met 3-2 van AZ. Op 2 september 2018 scoorde de thuisploeg via Mohammed Osman, Kristoffer Peterson en Lerin Duarte, de uitploeg via Myron Boadu en Bjørn Johnsen. • Daarmee kwam een einde aan een reeks van 9 eredivisie-overwinningen van AZ op Heracles, waarmee een clubrecord niet werd geëvenaard. AZ won ooit 10 keer op rij van Excelsior (1975-1984) en NAC Breda (1977-1982). • In eigen huis verloor AZ nog nooit van Heracles: W13-G1-V0.
  3. Heerenveen en VVV mogen alleen bij zege nog hopen op play-offs

    Heerenveen en VVV mogen alleen bij zege nog hopen op play-offs

    • VVV-Venlo won slechts één van zijn 15 eredivisie-duels met sc Heerenveen (W1-G7-V7). Dat was een 3-1 thuiszege op 2 februari 2010. • Eerder dit seizoen eindigde het heenduel in een 1-1 gelijkspel in De Koel. Op 1 september 2018 zette Sam Lammers de bezoekers op voorsprong, waarna Patrick Joosten tekende voor de gelijkmaker. • Vorig seizoen eindigde deze wedstrijd op 9 december 2017 in 2-2. Voor de thuisploeg scoorden Denzel Dumfries en Henk Veerman. Voor de bezoekers waren Lennart Thy en Ralf Seuntjens trefzeker.