Volledig scherm
© anp

Cor Pot speelt met vuur

Als Jong Oranje zaterdag in de halve finale van het EK de Italianen verslaat, mag bondscoach Cor Pot zeggen dat hij toch gelijk heeft gehad. Na de nederlaag van het B-team woensdag tegen Spanje (0-3) staat voorlopig echter wel de vraag open of Pot niet met vuur heeft gespeeld. In tegenstelling tot wat hij de voorgaande dagen had geroepen, zette de bondscoach zijn volledige basisteam op de bank. De 'flow' waarin Jong Oranje zat, werd daardoor abrupt onderbroken.

Volledig scherm
© anp
Volledig scherm
© anp
Volledig scherm
© anp
Volledig scherm
© ANP
Volledig scherm
© anp
Volledig scherm
© anp
Volledig scherm
© anp

'Ik lig geen seconde wakker van deze nederlaag, dat meen ik echt', zo beweerde Pot in de catacomben van het HaMoshava-stadion, waar Jong Oranje zaterdag opnieuw speelt. 'We hebben bewust gekozen voor deze opzet. Bij ons zitten er steeds maar twee dagen tussen de wedstrijden, terwijl Italië en Noorwegen een dag meer rust hebben. De fysiologen hebben uitgezocht dat dit een verval van 20 procent kan opleveren.'

In de dagen voorafgaand aan het duel met Spanje had Pot echter heel andere dingen gezegd. Toen vond hij het juist belangrijk om het ritme voor de basisspelers te behouden. 'Anders komt er zand in de motor', zei Pot letterlijk. De 62-jarige bondscoach had het steeds over 'slechts een paar kleine wijzigingen', maar gooide woensdag tot ieders verrassing heel zijn team om. Het lijkt er op dat Pot zijn oren heeft laten hangen naar zijn uitgebreide medische staf, met onder anderen inspanningsfysioloog Jos van Dijk die op voorspraak van Louis van Gaal is meegegaan naar Israël.

Pot beaamde woensdag dat de beslissing om de volledige ploeg te wijzigen in overleg is genomen, maar voegde er wel aan toe dat hij het eindoordeel heeft. 'Ik bepaal. Ik sta hier ook achter, want ik heb zelf ook een fysiologische achtergrond met de Academie voor Lichamelijke Opvoeding. We hebben op de training veel partijtjes 11 tegen 11 gespeeld en daarin deden de reserves vaak niet onder voor de basis.'

Het kan natuurlijk dat ook het A-team van het sterke Spanje had verloren, maar nu gaf Jong Oranje de wedstrijd met als inzet de groepswinst wel heel makkelijk weg. Daardoor is niet Noorwegen, maar het hoger aangeslagen Italië de laatste horde op weg naar de finale. Pot: 'Ik heb al vaker gezegd: Italië of Noorwegen maakt mij niet uit. Als we Europees kampioen willen worden, moeten we ook van Italië winnen. Ik heb hier geen spijt van. Kritiek krijg je altijd, dat is inherent aan voetbaltrainer zijn. We hebben 16 miljoen mensen die het allemaal beter weten en helaas voor deze mensen moeten ik en mijn technische staf de beslissingen nemen.'