Volledig scherm
Frank de Boer is tevreden over de ontwikkeling van Ajax. © pro shots

De Boer geniet van Ajax: 'Wij zijn voor niemand bang'

Trainer Frank de Boer vindt dat Ajax er beter op staat dan vorig jaar tijdens de winterstop. 'We zijn qua spel ontzettend vooruit gegaan. Ons spelsysteem, hoe we willen spelen, is verbeterd. Daar ben ik tevreden over. We domineren bijna elke wedstrijd', zegt hij dinsdag op de website van de club uit Amsterdam.

Volledig scherm
© anp
Volledig scherm
© anp
Volledig scherm
© anp
Volledig scherm
© anp
Volledig scherm
© anp
Volledig scherm
© anp

Ajax presteert in de eredivisie overeenkomstig aan vorig seizoen, toen het eveneens 37 punten aan de eerste 18 duels overhield. Het doet De Boer goed dat talenten als Joël Veltman, Davy Klaassen en Stefano Denswil zich bijna geruisloos hebben aangepast in het eerste elftal. 'Als veel jonge jongens zich zo blijven ontwikkelen, maken ze een goede kans om er van de zomer op het WK bij te zijn', verwacht de voormalig topverdediger.

Barcelona hoogtepunt
De Boer beschouwt de thuiszege op FC Barcelona (2-1) in de Champions League als hoogtepunt van de eerste seizoenshelft. 'Barcelona was niet in topvorm, maar wij hebben ze ook onze filosofie opgedrongen. Het is de filosofie van altijd je eigen spel willen spelen. Die overwinning gaf ook de bevestiging van wat we langer dachten: deze groep zit goed in elkaar. We hoeven voor niemand bang te zijn.'

De Boer betreurt dat het Ajax opnieuw niet is gelukt om in de Champions League te overwinteren. 'Tegen Milan hadden we het geluk niet, dat we eerder tegen Barcelona misschien nét wel hadden. Maar aan de andere kant, zoals Johan Cruijff terecht al zei: elke teleurstelling heeft ook weer iets positiefs. Nu moet je winnen van Red Bull Salzburg in de Europa League. Ajax is favoriet. Laat het dan ook maar zien. Daarmee komt nu toch een andere druk op de Europese wedstrijden te staan. Heel anders als dat je bijvoorbeeld Bayern München of Real Madrid had geloot en geen favoriet was geweest. Onze volgende trede is nu winnen van Salzburg.'

PSV en Feyenoord thuis
De Boer kijkt alweer uit naar de tweede seizoenshelft, die voor Ajax begint met thuiswedstrijden tegen PSV en Feyenoord (beker). 'Dat is een interessante reeks. We moeten er bij de start van de tweede seizoenshelft dan ook klaar voor zijn. Als je het maximale geeft, is de kans het grootst dat je succesvol bent. Onze oefenwedstrijd tegen Galatasaray is, zo vlak voor PSV en Feyenoord, juist geschikt om snel weer in het juiste ritme te komen.'

Volledig scherm
© epa
  1. Willem van Hanegem-special

    Willem van Hanegem-special

    Feyenoord-legende Willem van Hanegem wordt woensdag 75 jaar. AD Sportwereld viert dat met een schitterende special over de Kromme. Daarin onder meer een persoonlijke verhaal van verslaggever Sjoerd Mossou, een dubbelinterview tussen Willem van Hanegem en Johan Neeskens, herinneringen van onder anderen Hugo Borst en Henk Fraser, een uitgebreide terugblik op de Europa Cup-I-finale van 1970, uiteraard een groot interview met de jarige job zelf en veel en veel meer.