Volledig scherm
Sten Dreezen (l) en Cristiano Ronaldo. © PRO SHOTS

De één is nu dakwerker, de ander verdient meer dan 100.000 euro per dag

Rick Kruys weet nog dat hij later die week klas 5 havo binnenstapte, op het St. Gregorius College in Utrecht. 'Die wedstrijd tegen Portugal was op een doordeweekse dag', vertelt Kruys. 'En ik weet nog precies wat ik tegen de jongens uit mijn klas zei toen ik terugkwam op school. Cristiano Ronaldo, jongens, uit Portugal. Onthoud die naam.'

Volledig scherm
Rick Kruys springt in de armen van Ron Vlaar (l) na een doelpunt op het jeugd-WK van 2005. Rechts Jeroen Drost © PRO SHOTS

De eerste keer dat Cristiano Ronaldo tegen een Nederlandse tegenstander speelde - en met 3-0 won - was op 10 oktober 2001 in Covilhã. Bij een oefenwedstrijdje tussen Portugal en Oranje onder 17 jaar, ter ere van het 25-jarig bestaan van het plaatselijke jeugdvoetbaltoernooi, in het kleine Estadio José Santos Pinto. 'Als je de bal over het vangnet schoot, rolde hij zo de berg af naar beneden', weet Mark van den Boogaart nog, destijds tegenstander van Ronaldo.

Jeugdvoetbalwedstrijden zijn niet allemaal even goed gedocumenteerd, maar na lang zoeken stuitten we op één actiefoto van die bewuste dag. Een 16-jarige Cristiano Ronaldo schiet op doel, omgeven door jongens in blauwe uitshirts van het Nederlands elftal, allemaal vanaf de rug gezien. Het publiek kijkt toe op een oude, zonovergoten tribune.

Volledig scherm
De enige bewuste actiefoto met daarop Ronaldo uit 2001. © VI Images

Volgens de archieven was het de eerste keer dat de jonge Ronaldo won van een Nederlandse tegenstander; iets wat hij in de jaren daarna tot een gewoonte zou maken.

De blonde speler die op de foto het duel aangaat met de huidige wereldster van Real Madrid is Van den Boogaart, tegenwoordig middenvelder bij Rijnsburgse Boys. De nummer vier is Mark Otten, nu onder contract bij het Hongaarse Ferençvaros. En de linksback met nummer vijf is Wouter Artz, voormalig prof bij onder meer FC Volendam en Cercle Brugge, nu spelend bij de Belgische vierdeklasser KVK Ieper.

Cristiano Ronaldo scoorde één keer die dag, uit een prachtige vrije trap, en leidde de andere twee goals van Fabio Ferraz in. In het verslagje van de plaatselijke krant wordt hij een dag later al 'de grote uitblinker van de wedstrijd' genoemd.

Volledig scherm
© PRO SHOTS
Volledig scherm
© PRO SHOTS
Volledig scherm
© PRO SHOTS
Volledig scherm
Sten Dreezen. © PRO SHOTS


'Dat was wel duidelijk, ja', vertelt Kruys. 'Hij deed dingen die wij niet eens konden verzinnen, trucjes die we nog nooit hadden gezien. Corners schoot hij gewoon keihard op doel. En hij was echt overal op het veld. Het was niet normaal.'

De scouts van de internationale topclubs hadden hem destijds al uitgebreid in het vizier. Arsenal probeerde hem niet veel later weg te plukken bij Sporting Lissabon, maar iets meer dan anderhalf jaar na de wedstrijd tegen Nederland vertrok Cristiano Ronaldo naar Manchester United.

'Een paar maanden na die wedstrijd moesten we wéér tegen Portugal, op een toernooi', aldus Kruys. 'Dus wij gelijk in het programmaboekje bladeren, of Ronaldo erbij was. Maar gelukkig was hij al doorgeschoven naar een hoger team. Dat scheelde.'

Keeper van Oranje die dag in Covilhã was Sten Dreezen, een Limburgse jongen die destijds bij Fortuna Sittard speelde. 'Ik werk in de bouw tegenwoordig, als dakwerker', vertelt Dreezen. 'Ja, die wedstrijd kan ik me nog wel herinneren, uiteraard. Als ik Cristiano Ronaldo nu op televisie zie, denk ik nog wel eens aan terug aan die dag. Destijds stonden we op één veld, maar inmiddels leven we allebei in een totaal andere wereld.'

Dreezen beëindigde zijn profcarrière al in 2007, bij MVV. Hij speelde nog jaren in het amateurvoetbal, maar stopte vorig jaar bij het Belgische RC Hades. 'Uiteindelijk heb ik het gewoon niet waargemaakt', zegt Dreezen. 'Kenneth Vermeer was destijds een concurrent van me. Die heeft het wél gered. En Ronaldo al helemaal natuurlijk. Je kon toen al zien dat die het honderd procent ging maken.'

Van het team dat destijds namens Nederland in het veld kwam, bouwde slechts een handvol een volwaardige profcarrière op. Met Collins John ging het snel bergop, maar nog sneller bergaf. Hedwiges Maduro kent een prima loopbaan in Spanje, bij Valencia en nu Sevilla. Kruys keerde onlangs via Malmö FF terug in Nederland, bij FC Volendam en nu Excelsior. Otman Bakkal begon destijds tegen Portugal op de bank. De rest van de Nederlandse talenten speelde vooral bij de amateurs of in de eerste divisie.

Ze zagen Ronaldo spelen in Covilhã, en wisten allemaal dat hier een fenomeen in wording liep. 'Hij was bloedirritant', aldus Kruys. 'Ronaldo had ook steeds ruzie met de trainer. Liep 'ie van die gebaartjes te maken naar de zijkant. En toen zij eenmaal voorstonden, ging hij steeds zo heel uitdagend met de bal onder zijn voet staan. Maar hij maakte het wél gewoon waar. Zelfs toen we hem probeerden te raken, lukte het niet. Ik heb nog geprobeerd 'm een schop te geven op het laatst. Hij stuurde me finaal het bos in.'

Voor Dreezen vormt het duel met Ronaldo nog altijd een hoogtepunt. 'Datzelfde jaar hebben we ook tegen Wayne Rooney gespeeld. Het blijft leuk om zulke dingen nog eens te vertellen tegen je collega's.'