Volledig scherm
Oranje-debutant Matthijs de Ligt doet zijn warming-up in het Vassil Levski National Stadion. © Pro Shots

De Ligt jongste debutant bij Oranje sinds 1931

Matthijs de Ligt begint om 20.45 uur met het Nederlands elftal aan de uitwedstrijd tegen Bulgarije in de WK-kwalificatie. De zeventienjarige verdediger vervangt Stefan de Vrij, die nog te veel last had van een scheenbeenblessure. De Ligt is de jongste naoorlogse debutant in Oranje.

Volledig scherm
Matthijs de Ligt op de training in duel met Quincy Promes. © Pim Ras fotografie

De Ligt veroverde afgelopen maand een basisplaats bij Ajax. Het talent maakte indruk, maar ging in de duels met FC Kopenhagen en Excelsior ook in de fout bij twee tegentreffers van de club uit Amsterdam. Hij krijgt van bondscoach Danny Blind rechts in het centrum van de defensie de voorkeur boven de linksbenige Wesley Hoedt. Ook Joël Veltman, tot dit seizoen centrumverdediger, start op de bank.

De Ligt schrijft geschiedenis. Hij is met zeventien jaar en 225 dagen de jongste speler ooit in een officiële wedstrijd van Oranje. 
Volgens databureau Gracenote waren maar drie voetballers jonger dan De Ligt toen ze voor het eerst in de nationale ploeg stonden. Jan van Breda Kolff (17 jaar en 84 dagen), Mauk Weber (17 jaar en 105 dagen) en Dé Kessler (17 jaar en 222 dagen) debuteerden ver voor de Tweede Wereldoorlog tijdens een vriendschappelijke interland van Oranje. Van Breda vierde zijn debuut in 1911, Weber in 1931 en Kessler in 1909.

De Vrij moest donderdag en gisteren de training van Oranje overslaan. Toch hoopte Blind nog dat hij de verdediger van Lazio kon opstellen tegen de Bulgaren. De bondscoach kan ook al geen beroep doen op de geblesseerde centrumverdedigers Virgil van Dijk en Jeffrey Bruma. Bovendien kreeg Blind vrijdag slecht nieuws over spits Vincent Janssen, die ziek afhaakte.

De Ligt vormt de defensie met Rick Karsdorp, Bruno Martins Indi en Daley Blind. PSV-keeper Jeroen Zoet staat onder de lat. Davy Klaassen, Kevin Strootman en Georginio Wijnaldum vormen het middenveld van Oranje. Bas Dost vervangt Janssen in de punt van de aanval. Arjen Robben en Quincy Promes zijn de buitenspelers van Nederland in Sofia.

Opstellingen
Bulgarije: 
Mihaylov; Popov, Chorbadzhiyski, Bozhikov, Zanev; Slavchev; Manolev, Kostadinov, Popov, Tonev; Delev.
Nederland: Zoet, Karsdorp, De Ligt, Martins Indi en Blind; Klaassen, Strootman en Wijnaldum; Robben, Dost en Promes.