Volledig scherm
Renato Tapia wint een kopduel namens Feyenoord. © pro shots

De zon breekt voor Tapia door bij Feyenoord

Een 'zomerstop', zo noemt Renato Tapia de korte onderbreking halverwege het voetbalseizoen. De multifunctionele Feyenoorder brengt de feestdagen dan ook door in het zomerse Peru, waar de temperatuur momenteel zeer aangenaam is. ,,Het is me te koud in Nederland, ik zoek even de warmte op'', zegt de Zuid-Amerikaan, met zoals gewoonlijk een brede grijns op zijn gezicht.

Toch komt de winterstop in de Nederlandse competitie hem eigenlijk niet zo goed uit. Eindelijk heeft Tapia een basisplaats afgedwongen bij Feyenoord, als verdediger nog wel. Trainer Giovanni van Bronckhorst kwam eind september bij de Peruaan uit toen Eric Botteghin en Jan-Arie van der Heijden kort na elkaar geblesseerd raakten. Tapia verdween niet meer uit de basis. ,,Dit was de kans waarop ik al die tijd heb gewacht.''

Quote

Aan het WK wil ik nog niet denken, ik focus me volledig op Feyenoord.

Renato Tapia

Tapia houdt ervan risico te nemen. Als verdediger is balverlies echter dodelijk, zo bleek al direct in zijn eerste wedstrijd in de Champions League tegen Napoli. ,,De trainer heeft tegen me gezegd: houd het simpel. Zo ben ik niet gewend om te spelen, het was dus zoeken naar een balans daarin. Dat gaat steeds beter.''

In opbouwend opzicht blijkt Tapia een meerwaarde voor Feyenoord. Achteloos verstuurt hij dieptepasses over tientallen meters precies op maat. In de slotwedstrijd van 2017 tegen Roda JC (5-1) werd de 22-jarige Peruaan zelfs toegezongen door het Legioen in De Kuip. ,,Dat was fijn om te horen. Ik voel me heel goed, maar ik kan nog beter. Alle wedstrijden die ik speel, helpen me daarbij.''

Tapia weet dat Botteghin en Van der Heijden na de winterstop terug zijn. Van Bronckhorst heeft dan ineens weer wat te kiezen, met ook Sven van Beek na bijna anderhalf jaar blessureleed weer fit én in vorm. ,,Ik ben blij dat Eric en Jan-Arie terugkomen. We willen een zo sterk mogelijke ploeg hebben. De beste speelt, zo simpel is het. Of ik speel of niet, dat maakt voor mij niets uit. Ik geef altijd meer dan 100 procent.''

Aan de horizon gloort het WK, waarbij Peru voor het eerst in 36 jaar weer present is. Tapia weet zich bij de nationale ploeg verzekerd van een basisplaats. ,,Maar aan het WK wil ik nog niet denken, ik focus me volledig op Feyenoord. We kunnen na de winterstop nog veel bereiken. Daar gaan we voor vechten.''