Volledig scherm
Yassin Ayoub. © PRO SHOTS

'Door hartproblemen niet voetballen was het ergste'

Yassin Ayoub (17) beleefde een jaar van uitersten. Het toptalent van FC Utrecht kreeg eerst te horen dat hij met een hartafwijking kampt, maar won vervolgens met Oranje onder 17 het EK. Na een vreemde periode kan Ayoub zich weer alleen met voetballen bezighouden.

Volledig scherm

De meeste mensen zullen er overheen hebben gelezen, het kleine berichtje 'Talent FC Utrecht kampt met hartproblemen'. Voor Yassin Ayoub brak echter een vervelende tijd aan, die uiteindelijk eindigde met een hoogtepunt: een Europees kampioenschap. Tussen de eerste diagnose en dat euforische moment zat echter een zware periode voor de linkermiddenvelder.

Hartproblemen
'Ik had nooit ergens last van gehad, schrok me dan ook kapot toen bij een keuring bleek dat ik mogelijk een stoornis aan mijn hart had', vertelt Ayoub. 'Ik mocht - tot er zekerheid was - niet voetballen. Dat vond ik het allerergste. Ik wil van jongs af aan slagen in het profvoetbal, doe wel een opleiding om met kinderen te gaan werken, maar eigenlijk is dat geen optie.'

Een snel ingelaste kijkoperatie verschafte duidelijkheid. Er bleek geen acuut gevaar. Op latere leeftijd - na zijn vijftigste - heeft hij echter wel een verhoogde kans op hartritmestoornissen. 'Ik bleek een extra ader te hebben waardoor teveel bloed gepompt wordt. Het is geen fijn idee, maar mocht het ooit opspelen dan ben ik een oude man. Ik mag gelukkig gewoon voetballen.'

Europees kampioen
Verlost van zijn zorgen speelde Ayoub in mei een uiterst succesvol EK onder 17 in Servië. 'Nu, achteraf, besef ik pas dat we een Europese titel hebben gewonnen. Dat staat op mijn cv, voor altijd.' Oranje onder 17 probeerde de goede lijn door te trekken op het WK in Mexico, maar vloog er daar al in de groepsfase uit. 'Het liep gewoon niet. Maar ik heb er niet lang bij stilgestaan. Op de wind van gisteren kun je niet zeilen, zeggen ze.'

Utrecht
De talentvolle middenvelder kijkt alweer uit naar de toekomst, zonder te veel aan het verleden te denken. 'Van tegenslagen word je sterker. Ik begin nu aan een nieuw seizoen, met nieuwe kansen. Mijn doel? Het goed doen in A1, zo vaak mogelijk in Jong Utrecht spelen en als het meezit regelmatig meetrainen met het eerste.'

Ayoub heeft meer dan ooit de drang om zich te bewijzen en heeft zijn loopbaan al grotendeels uitgestippeld. Anders dan veel jonge voetballers met Marokkaanse wortels twijfelt hij niet voor welk land hij later uit wil komen. 'Ik ben opgeleid in het Nederlandse voetbal, weet wat de wetten en regels zijn. In Marokko zou ik me teveel aan moeten passen.'

Ook is hij niet van plan om nu al op smeekbedes van grote (Engelse) clubs in te gaan, zoals een aantal leeftijdsgenoten van Oranje onder 17 wel deden. 'Je moet je stappen rustig maken', spreekt de jongeling zelfbewust. 'Ik wil éérst slagen bij FC Utrecht. Pas als ik wekelijks de eredivisie zou ontstijgen, wordt het een ander verhaal.'