Volledig scherm
Sofyan Amrabat met achter hem Sebastién Haller. Zij leverden FC Utrecht geld op. © pro shots

Ein-de-lijk... FC Utrecht in de plus

FC Utrecht maakt dit kalenderjaar voor het eerst sinds mensenheugenis winst, drie miljoen euro. Om echt gezond te worden, is commerciële groei bij de club een vereiste.

Quote

Vorig jaar was het inclusief transfers van Timo Letschert en Ramselaar nog een kleine twee miljoen verlies.

Frans van Seumeren

Door Ard Schouten

Als grootaandeelhouder Frans van Seumeren en rvc-voorzitter Paul Verhoeff door stadion Galgenwaard lopen, bekijken ze vol trots wat de miljoenenverbouwing van het hoofdgebouw gebracht heeft. ,,Voorzieningen zoals hier, zie je vrijwel nergens in Nederland", zegt Verhoeff.

De zakenmensen die wedstrijden van Utrecht bezoeken zijn steeds enthousiaster, beaamt Van Seumeren. Toch valt op het commerciële vlak nog een wereld te winnen, vult hij direct aan. ,,Met onze grote sponsors zitten we goed, maar in het midden- en kleinbedrijf is de basis te smal. Deels door de recessie, deels omdat we jaren geleden de nieuwe indeling van de hoofdtribune verkeerd hebben gecommuniceerd. Mensen voelden zich van hun plek gejaagd. Daar hebben we voor moeten bloeden. Gelukkig zie ik de meesten terugkeren."

Commerciële groei is het streven nu de economie aantrekt. ,,Sportief hebben Jordy Zuidam en Erik ten Hag laten zien hoe je met een kleiner budget wel degelijk kunt professionaliseren en een goede selectie kunt bouwen.'' De investeringen in de jeugdopleiding en staf, die Utrecht in financieel barre tijden altijd is blijven doen, betalen zich uit met eigen kweek die verkocht wordt. Bart Ramselaar ging eerder al naar PSV, Sofyan Amrabat in de zomer naar Feyenoord. ,,Om een stabiele subtopper te worden, moeten we comme
rcieel en operationeel het voorbeeld volgen van de technische tak."

Kosten

Verhoeff: ,,Onze omzet schiet tekort. De kosten vallen op in negatieve zin. We houden alle contracten tegen het licht om te besparen. Nu het sportief goed gaat, is het gevaar dat we te makkelijk weer geld uitgeven. Mensen zijn zich er vaak onvoldoende van doordrongen dat we ook een bedrijf zijn, dat zich niet kan veroorloven jaarlijks miljoenen verlies te draaien.''

Dat is Van Seumeren ook zat, zegt hij. Verhoeff: ,,Het positieve is dat we over dit seizoen, inclusief de transfers van Sébastien Haller en Sofyan Amrabat, om en nabij de drie miljoen nettowinst realiseren. Vorig jaar was dat inclusief transfers van Timo Letschert en Ramselaar nog een kleine twee miljoen verlies.''

Van Seumeren: ,,Je kunt als bvo jaarlijks zo'n anderhalf miljoen operationeel in de min draaien. Het is zaak om meer vlees op de botten te krijgen. Draaien we break-even of een kleine plus zonder transfers, dan kun je wat er binnenkomt aan transfergeld investeren. Qua jeugdopleiding, trainingsfaciliteiten en natuurlijk het eerste elftal. Om structureel in de top 5 te staan en wellicht ooit verder naar boven te kijken.''

Zakenmensen

Van Seumeren voelt zich gesteund door zakenmensen met een clubhart, die inmiddels twintig procent van de aandelen in handen hebben. Met een nieuwe bestuursvorm zonder algemeen directeur treedt Utrecht de toekomst tegemoet. Van Seumeren: ,,Je kunt als algemeen directeur nooit op alle terreinen uitblinken, terwijl dat wel gevraagd wordt: commercieel, technisch, supporterszaken, operations.''

Verhoeff vult aan: ,,Er gaat binnen het voetbal steeds meer geld om. Tegelijkertijd wordt de regelgeving complexer. In Engeland is het gebruikelijk dat clubs worden geleid door bedrijfsmanagers. Ook hebben ze specialisten op juridisch en fiscaal gebied. Een jurist hadden wij niet, nu wel. Het is noodzakelijk, omdat de bedragen en belangen die met transfers gemoeid zijn groeien.''