Volledig scherm
Tommie van der Leegte. © PRO SHOTS

Ex-voetbalprof nu topverkoper in Irak

Oud-profvoetballer Tommie van der Leegte (34) scoort opnieuw. Hij heeft zojuist 80.000 stadionstoelen aan Irak verkocht. Met zijn broer Bas (37) zette hij binnen een jaar een totaal nieuw product op de markt.

'Fysiek en mentaal was ik na zeventien jaar helemaal klaar met het voetbal', vertelt Tommie van der Leegte, die onder meer voor PSV en FC Twente op het veld stond. 'Toen ben ik met mijn broer gaan praten. Want eigenlijk heb ik buiten de sport nog nooit echt gewerkt.'

Broer Bas van der Leegte is directeur van VDL Lasindustrie, onderdeel van het internationaal opererende familieconcern VDL Groep. 'We keken ruim een jaar geleden of we iets konden met het voetbalnetwerk van Tommie. Wij maken producten van kunststof en metaal. En daar kun je ook stadionstoelen mee maken. We zijn bij vrijwel alle eredivisieclubs geweest voor marktonderzoek. In het familiebedrijf hebben we er daarna tien minuten over gepraat. We kregen een potje geld met de voorwaarde er geld mee te verdienen. Daarop we zijn een eigen stoel gaan ontwikkelen. Als je enthousiast bent, moet je er als ondernemer gewoon voor gaan.'

Oud-voetballer Tommie van der Leegte: 'In Nederland kent de voetbalwereld me wel. Maar het gaat natuurlijk om product en prijs. Ik ontdek een heel nieuwe wereld van orderbesprekingen en betalingsmethoden. Ik ben mezelf wel tegengekomen. Maar net als bij sport gaat het ook hier om doorzetten.'

Eerste klanten waren Vitesse voor honderden stoelen en FC Twente dat er onlangs 5000 heeft afgenomen. En nu is daar Irak bijgekomen met 80.000 stuks. 'Een mooie score in één jaar', vindt Tommie.

Lees verder in het AD.