Volledig scherm
Louis van Gaal en Maarten Martens bij AZ. © pro shots

Gestopte Martens geeft Van Gaal gelijk

Louis van Gaal riep ooit dat Maarten Martens geen lichaam voor topsport heeft en jaren later moet de Belg bekennen dat de trainer daarin gelijk had. De creatieve middenvelder heeft al op 31-jarige leeftijd een punt gezet achter zijn voetbalcarrière, waarin hij werd achtervolgd door blessures.

,,Na mijn 25ste gingen mijn extra uren buiten de trainingen niet naar pakweg vrije trappen, maar naar behandeling van blessures en het terugvinden van mijn niveau'', zegt Martens in de Belgische krant Het Nieuwsblad. ,,Daardoor kon ik me niet ontwikkelen.''

Volledig scherm
© EPA

De Belg werd opgeleid door Anderlecht, maar brak over de grens door bij RKC Waalwijk. Van Gaal haalde Martens in 2006 naar AZ, waarmee hij drie jaar later landskampioen werd. Die titel volgde op een jaar waarin Martens lang moest revalideren vanwege een zware knieblessure. Hij herinnert zich goed wat Van Gaal toen tegen hem zei.

,,Ik zat bij de fysio en vond dat de trainingen aan mijn bovenlichaam zijn vruchten afwierpen. Dat zei ik ook zo tegen de fysio'', aldus Martens. ,,Een minuut later stak Van Gaal zijn hoofd om de deur. Hij zei, half lachend: zie dat nou, dat is toch geen lichaam voor topsport! Daar zat een kern van waarheid in. Ik meed duels.''

Martens verliet Alkmaar begin 2014, maar een Grieks avontuurtje bij PAOK liep op niets uit. De Belg werd vorig jaar clubloos en heeft nu besloten te stoppen met voetballen.

Algemeen Dagblad gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement