Volledig scherm
© PRO SHOTS

'Groningen-talent Zivkovic heeft dezelfde aanvalslust als Robben'

De Antilliaans/Servische Richairo Zivkovic is hot. En niet alleen omdat hij zaterdagavond een record verbrak door als jongste voetballer ooit een doelpunt te maken in het eerste elftal van FC Groningen. Buitenlandse topclubs azen naar verluidt op het toptalent en de Servische voetbalbond rammelt nadrukkelijk aan de poorten van de Euroborg, om Zivkovic over te halen een interlandcarrière in het land van zijn moeder op te bouwen. Dat meldt AD Sportwereld.

Volledig scherm
Richairo Zivkovic (midden) vier zijn doelpunt. © PRO SHOTS
Volledig scherm
© PRO SHOTS
Volledig scherm
Richairo Zivkovic. © PRO SHOTS

Jeugdtrainer Rob Talma glimt van trots als de naam van zijn voormalige pupil valt. De trainer van FVV Foxhol in Hoogezand had acht jaar geleden de toen 8-jarige Zivkovic onder zijn hoede. Lang kon hij er niet van genieten. Het bijzondere talent vertrok al snel naar FC Groningen. 'Ik verwacht dat hij de nieuwe Robben wordt als hij zich door kan ontwikkelen en blessurevrij blijft,' zegt een trotse Talma tegen AD Sportwereld.

'Hij was een talentje, maakte 32 goals in zijn eerste jaar'
Zivkovic viel volgens zijn voormalige trainer als jochie al op. 'Het was een talentje. Hij had duidelijk meer aanleg dan de anderen. Vooral de behendigheid met een bal en zijn snelheid. Hij was officieel nog E-pupil toen hij hier al bij de D'tjes speelde. Het eerste seizoen maakte hij al 32 goals.'

Volgens Talma is Zivkovic nuchter genoeg om de orkaan van een stormachtige carrière te doorstaan. 'Hij heeft geen sterallures. Ja, afgelopen zaterdag met die goal. Dan is hij wel even erg trots. Maar dat mag ook. Hij kan het mentaal wel aan. Richairo is best nuchter.'

'Dezelfde aanvalslust als Robben'
Volgens Peter Jeltema, hoofd jeugdopleidingen bij FC Groningen, viel de club destijds vooral voor de aanvalslust van Zivkovic. 'Toen hij bij ons kwam, moest hij nog 11 jaar worden. Hij is aangenomen omdat hij een atletische jongen is met een natuurlijke snelheid. Hij kan echt op tempo komen, is heel doelgericht en heeft scorend vermogen. In de jeugdteams heeft hij bewezen dat hij een doelpuntenmaker is.'

Jeltema wil Zivkovic niet vergelijken met Robben, die ook op zijn zestiende debuteerde in de Groningse hoofdmacht en twee jaar later naar PSV verkaste. 'Het zijn totaal verschillende voetballers, maar ze hebben wel allebei dezelfde aanvalslust en aanvalsdrang. Als hij net zo'n grote voetballiefhebber is en blijft als Robben is, dan heeft hij grote mogelijkheden.'

'Afwachten nu, maar voorlopig is het een mooi verhaal'
Ook trainer Erwin van de Looi is voorzichtig: 'Het is afwachten hoe groot Richairo kan worden. Dat is altijd zo met talentvolle spelers. Maar hij heeft snelheid en hij heeft ook nog eens gevoel voor wanneer hij de diepte in moet. Hij heeft ook een bepaalde bravoure. Zijn succes hangt af van hoe hij zich gaat ontwikkelen, hoe hij gaat investeren in zichzelf en hoe stoïcijns hij onderweg blijft. Zowel bij tegenslagen als tijdens de mooie momenten.'

De goal van zaterdag, de 4-1 tegen NEC, was voor de trainer een mooi moment. 'Iedereen weet dat goals een soort doping zijn voor spitsen. Bij ons gaat hij voorlopig nog geen volledige wedstrijden spelen, dat moet hij in het beloftenteam doen. Alles wat hij daarnaast in het eerste elftal meepakt, is mooi meegenomen. Hij moet het maar laten zien. Als hij goed genoeg is, dan is hij ook oud genoeg. Voorlopig is het een mooi verhaal.'