Volledig scherm
Ajax met de Europa Cup I in 1972. © anp

'Het gouden Ajax van de jaren 70 het beste team ooit'

Het toonaangevende Britse voetbalmaandblad FourFourTwo heeft het gouden Ajax uit de jaren '70 van de vorige eeuw uitgeroepen tot het beste team ooit. 'Beter dan het Real Madrid van Puskas, het is ongelooflijk, maar eigenlijk ook weer niet', zegt Sjaak Swart in AD Sportwereld. 'Dit team had alles.'

Volledig scherm
Sjaak Swart. © ANP
Volledig scherm
Johnny Rep. © anp

De Amsterdammers versloegen het Real Madrid van Ferenc Puskas (tweede helft jaren 50) én het AC Milan van Van Basten, Rijkaard en Gullit eind jaren tachtig. 'Ik voel me zeer vereerd', stelt Swart. 'Maar aan de andere kant is het ook wel een beetje terecht natuurlijk. Mooi hè, zo'n klein landje.'

Ajax won, behalve landstitels, ook de Europa Cup I in 1971, 1972 en 1973 en de wereldbeker in 1972. Het vullen van de prijzenkast was echter niet alleen maatgevend. 'Het ging ook om hoe cool een team is', verklaart de redactie, die 38 teams selecteerde. 'Het totaalvoetbal veranderde de wereld, de spelers waren rocksterren. Het Ajax van de jaren zeventig had alles.'

'Klopt', beaamt Swart. 'Techniek, kracht, snelheid, slimheid. Neem alleen al die buitenspelval. Gaf Vasovic en later Blankenburg een seintje, dan deden ze allemaal een stapje en stond de tegenstander buitenspel.

'En fysiek waren we sterk. Je hoorde Rinus Michels niet zeggen: We delen een beuk uit. Hij zei wel tegen Vasovic: 'Die Amancio (legendarische aanvaller, red.) wil ik niet zien vandaag.' En dus stond die tien minuten later met zijn schoen in de handen. We lieten niemand lopen.'

'Als we naar tegenstanders keken, waren ze al bang', herinnert John Rep zich. 'Maar we waren ook een vriendenteam', vervolgt hij. 'We gingen voor elkaar door het vuur. Ook buiten het veld zagen we elkaar. Ik herinner me een autoloze zondag in die tijd. Het duel met ADO was afgelast. Gingen we van de Oesterbar met een taxi naar 't Gat van Nederland, een kroeg in Volendam, waar we tot in de late uurtjes talrijke drankjes dronken. Ik geloof dat sommigen een dag later in clubkostuum op de training verschenen.'

Swart: 'Oppermachtig waren we in die tijd. Zeiden we voor de wedstrijd: Kom jongens, we maken er even drie, dan kunnen we het daarna rustig aan doen. Dan gebeurde het gewoon.'

Ajax had veel te danken aan Johan Cruijff, de allerbeste van de wereld, zeggen Swart en Rep in koor. 'Die kon alles', weet Swart. 'Maar ook hij had ons nodig, zoals Messi bij Barcelona ook andere spelers nodig heeft.'