Volledig scherm
Spelers van Roda JC druipen af na weer een nederlaag. © anp

Het schrikbeeld van de 'Limburg Jupiler League'

Als Roda JC daadwerkelijk degradeert, verdwijnt het laatste stukje Limburg uit de Eredivisie. Dan zou er volgend seizoen voor het eerst sinds 1913 géén Limburgs team actief zijn op het hoogste landelijke niveau. De club uit Kerkrade speelt zelf al 41 jaar onafgebroken op het hoogste podium. Vaak geschaduwd door VVV, MVV of Fortuna Sittard. Die ploeteren volgend jaar, als het een beetje tegenzit, allemaal in de 'Limburg Jupiler League'.

'Het is een kwestie van geduld, dat heel de Jupiler League Limburgs lult.' Het zal vermoedelijk niet lang meer duren voordat aanhangers van voetbalclubs boven de rivieren de tekst van de hit van Rowwen Hèze ('Het is een kwestie van geduld, dat heel Holland Limburgs lult') op deze wijze aanpassen, om er daarna hard om te lachen en provocerend te zwaaien naar het uitvak met bedroefde 'Limbo's'.

Volledig scherm
Hai Berden. © pro shots
Volledig scherm
Sef Vergoossen. © pro shots
Volledig scherm
Kevin Hofland (achtergrond). © ANP

'Limburg is de bakermat van het profvoetbal', zegt Hai Berden, sinds 2003 voorzitter van VVV. 'Op dit moment biedt het niveau van Fortuna Sittard, VVV en ook MVV echter weinig perspectief. Als Roda dan ook nog eens zou degraderen, is de teloorgang compleet voor het Limburgse voetbal.'

'Degraderen op zichzelf is geen ramp, maar spelen in de Jupiler League wel. Die heeft geen plek meer binnen het Nederlandse voetbal. Alles draait om de Eredivisie. Wil je wedstrijden uit de JL terugkijken, dan moet je lang zoeken. We zijn niet meer zichtbaar en dat is vooral in financieel opzicht dodelijk. Geldschieters haken af als een club niet meer op televisie komt.'

Sporting Limburg
Een Eredivisie zonder Limburgse clubs, Sef Vergoossen hield er in 2009 al rekening mee. 'We hebben vijf jaar geleden niet voor niets hard gewerkt aan Sporting Limburg', zei de oud-trainer van Roda JC, VVV en MVV. 'Drie clubs in een straal van dertig kilometer kan gewoon niet.'

De fusie kwam er uiteindelijk niet vanwege boze supporters en gebrek aan financiële steun van de provincie. 'Met vier clubs in de JL, tel je niet meer mee in voetballand. Limburgse clubs moeten over hun grenzen stappen en samen één jeugdopleiding opzetten. Samenwerking is hoe dan ook nodig. Het voetbal is drastisch veranderd. Clubs moeten een vertaalslag maken, daarbij moeten sentimenten geen rol spelen. Maar structureel twee Limburgse clubs in de eredivisie is een utopie.'

Ook volgens Kevin Hofland, de stoere verdediger die voortkwam uit de jeugd van Fortuna Sittard, is een fusie nog steeds dé oplossing. 'Ze vissen allemaal in dezelfde vijver. En die is veel te klein. Ik heb een hart voor Fortuna, maar ben ook een voetballiefhebber. Bij een gezamenlijke club had je een leuk budget en Limburgse jongens gehad. Nu is er puur geld verkwist. En bij Roda zie je nu hoe gevaarlijk het is om op één man, Nol Hendriks, te leunen.'

Algemeen Dagblad gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement