Volledig scherm
Rats (6) ziet hoe Belanov (11) zijn penalty richting Van Breukelen schiet. © anp

'In de finale van '88 waren wij beter'

Vasili Rats scoorde in 1988 het winnende doelpunt voor de Sovjet-Unie in de poulewedstrijd tegen Oranje (0-1). In de finale, waarin Oranje aan het langste eind trok, dekte Rats Marco van Basten, toen die zijn wondergoal maakte. 'Wat Van Basten deed, was toveren. Anders kan ik het niet beschrijven', zegt Rats vandaag in AD Sportwereld.

Volledig scherm
Volledig scherm
Volledig scherm

Op 25 juni moest het gebeuren. Maar de Sovjet-Unie beet zich stuk op Oranje. 'De rollen waren omgedraaid', zegt Rats. 'Dit keer was Oranje bang voor ons en niet andersom. We hadden indruk gemaakt tegen Italië. Oranje had een geweldige ploeg, maar in de finale waren wij beter. Het grootste probleem was de openingstreffer van Gullit. We moesten onze beste verdediger Oleg Kuznetsov missen door een schorsing. Trainer Lobanovsky had noodgedwongen Aleinikov een linie naar achteren gehaald.'

'Bij de treffer van Gullit klapte de buitenspelval, die wij echt al duizenden keren hadden geoefend, te laat dicht. Aleinikov bleef een fractie te lang hangen, hij was niet gewend daar te staan. Het kostte ons een achterstand. Na die wondertreffer van Van Basten hebben wij alles op alles gezet. Maar toen Igor Belanov de strafschop miste, wisten wij dat de titel niet voor ons zou zijn.'

De spelers uit de voormalige Sovjet-Unie spraken zelden met tegenstanders, al was het alleen al omdat ze de taal niet beheersten. Na afloop brak spits Oleg Protasov met die traditie. 'Ik moest met Oleg naar de dopingcontrole en onderweg kwamen wij enkele spelers van Oranje tegen. Van Tiggelen, Van Breukelen en Vanenburg. Oleg sprak Hans van Breukelen aan in het Engels en zei dat hij goed gokte waar Belanov zou schieten. Toen vertelde Van Breukelen dat hij een lijst had met hoe wij een strafschop zouden nemen.'

'We waren sprakeloos. Wij waren altijd minutieus voorbereid, nu waren wij verslagen met wapens die wij vaak hanteerden. Protasov zei nog dat hij ook had kunnen schieten en vroeg Van Breukelen in welke hoek hij in dat geval had gemikt. Van Breukelen gaf het juiste antwoord. In de Sovjet-Unie ging lange tijd het verhaal dat hij de lijst zelfs in zijn voetbalkous bij zich had, maar dat klopte niet. Toch?'