Volledig scherm
© EPA

Napoli rekent op heet avondje in de Kuip

Napoli rekent op een heet avondje in de Kuip, ondanks het feit dat Feyenoord alleen nog maar om de eer speelt. De Italianen zijn in eigen land qua fysieke tegenstand wel iets gewend, dat is duidelijk. Maar Dries Mertens vertelde zijn ploeggenoten gisteren nog wel even wat het stadion van Feyenoord allemaal teweeg kan brengen. 

Door Mikos Gouka

Opgejaagd door de eigen fans kan Feyenoord een ander elftal zijn, al was daar op reguliere competitiedagen dit seizoen nauwelijks sprake van. ,,Maar de laatste keer dat ik in de Kuip speelde was ik opeens twee tanden kwijt'', zegt de Belg Mertens over de bekerfinale die hij met PSV in 2012 speelde in Rotterdam, tegen Heracles Almelo. ,,Maar als ik er weer twee kwijt moet raken om ons door te krijgen in de Champions League, dan zou ik dat geen probleem vinden.''

Napoli wordt geroemd door vriend en vijand, maar in de Champions League viel de buit van de Italianen een beetje tegen. De spelers van Feyenoord zagen nauwelijks kwaliteitverschil tussen Napoli en Sjachtar Donetsk. Die laatste ploeg heeft aan één puntje thuis tegen Manchester City genoeg om de knock-outfase van de Champions League te halen. 

Roteren

Trainer Sarri had de afgelopen dagen contact met Pep Guardiola, die een grote rol moet spelen in de ontsnappingstruc van Napoli. ,,Maar ik vroeg hem niet om te winnen'', zegt Sarri, die stekelig reageerde op de vraag wie de geblesseerde Lorenzo Insigne zal vervangen in de Kuip. ,,Misschien speel ik wel met tien spelers, want jullie zeggen toch dat ik nooit roteer binnen mijn ploeg.''

Sarri verwacht een agressief Feyenoord, dat zal knokken voor de eerste punten in de Champions League. Trainer Giovanni van Bronckhorst is van plan de niet okselfrisse Sofyan Amrabat toch op te stellen, de international zou dan eventueel met pijnstillers moeten spelen. In Rotterdam wordt uiteraard ook al met een schuin oog naar zondag gekeken als FC Utrecht-uit op het programma staat. De ploeg weet dat de inhaalrace daar alleen gestalte krijgt met een nieuwe overwinning. ,,Maar eerst Napoli'', zegt Sven van Beek. ,,Ik kijk er echt naar uit..''