Volledig scherm
Giels Brouwer en de statistieken van SV Eupen-talent Henry Onyekuru. © Tubantia, Photonews, SciSports

Nederlands SciSports verandert transferwereld

Giels BrouwerDe winterse transfertermijn nadert zijn einde. Wie als club nog wil toeslaan, moet stilaan haast maken. Hoogtijdagen voor trainers, zaakwaarnemers, technisch directeuren, scouts én Giels Brouwer. Giels wie? Met zijn bedrijf SciSports hoopt hij in de toekomst het verschil maken. ,,Ik geloof er heilig in: wiskunde als basis onder succes in het voetbal.''

Wat doet SciSports?
SciSports gebruikt data (transfermarkt.de, Ortec, Gracenote) om nieuwe inzichten in het voetbal te kunnen genereren.
Met zijn team ontwikkelde Giels Brouwer drie producten:
- BallJames kan in real-time camerabeelden omzetten naar 3D-data
- SciSports Intelligence bouwt wiskundige algoritmes om data inzichtelijk te maken
- Datascouting is een voetbalconsultant en virtuele scout
SciSports is gevestigd in Enschede en heeft 45 mensen in dienst (22fte).
In hun database staan statistieken van 300.000 (prof)voetballers, in Nederland tot en met de 2de divisie.

Zo rent hij op zaterdagmiddag langs de lijn als linksbuiten van Terschuurse Boys 4  - 'Ik ben een nikskunner, hoor'- zo schuift Giels Brouwer (27) aan bij de groten der aarde. Aan tafel met PSV-directeur Marcel Brands, de directie van Arsenal of de technische staf van de Belgische voetbalbond. Of hij krijgt een uitnodiging van de Europese Unie om op snuffelstage te gaan in Silicon Valley.

Zijn databedrijf SciSports (Science en Sports) wordt gezien als een zogenaamde Next Unicorn, een bedrijf dat mogelijk in de toekomst meer dan een miljard dollar waard wordt. ,,Het is heel onwerkelijk allemaal. De ene week word ik in Terschuur op de bank gezet omdat de coach me niet goed genoeg vindt, dan sta ik in Silicon Valley voor een stoplicht naast een zelfrijdende auto waarin iemand een boek leest of geef ik in Manchester aanvullende informatie over onze voetbaldata.''

Volledig scherm
Het Nederlands elftal van de Toekomst: bekende én minder bekende namen. © SciSports

Leg eens uit. Justin Kluivert is nu hot. Wat weet je meer van hem dan ik na één duel heb gezien?
,,Dat is een lastige. Hij heeft nog niet eens een volledig duel in de Eredivisie gespeeld. Ons model werkt zo dat we na 15 wedstrijden goede inschattingen kunnen maken van zijn potentie. Tenzij we al een flinke database hebben opgebouwd tijdens zijn jeugdjaren. Maar we hebben geen samenwerking met Ajax. Wel met PSV. Door zijn prestaties in de jeugd en de Jupiler League kan ik dus wel vertellen dat Kenneth Paal een speler van de toekomst wordt.''

Wie?
,,Haha. In onze rapporten komt naar voren dat als hij speelt zijn team beter speelt. Hij staat ook in ons Nederlands elftal van de toekomst.''

,,Ons werk helpt clubs bij de identificatie van spelers. Een club komt met een vraag: We zoeken een linksbuiten, type-Depay? Dan kijken wij naar de Depay's die wél te betalen zijn. We hebben van 300.000 voetballers data die we via een slimme algoritme van allerlei statistiekenbureaus combineren en waarmee de invloed kunnen bepalen die een speler op een elftal heeft. Vergelijk het met Moneyball, waarbij een methodiek werd ontwikkeld om de ondergewaardeerde speler te vinden.''

Quote

Joop Munsterman vertelde hoe FC Twente het regelde met transfers. Puur op intuïtie! Ik viel van mijn stoel.

Giels Brouwer

Maar SciSports heeft meer data. ,,Clubs kunnen bij ons ook terecht over vragen over negatieve aspecten die aan een speler kleven. Heeft-ie bijvoorbeeld onlangs dronken in een auto gezeten, is-ie geschorst door zijn eigen club, heeft hij een ploeggenoot bewust geblesseerd... Wij hebben al die gegevens. Maar het is slechts een deel van onze dienstverlenging. Onze core focus is de performance en statistiek.''

Volledig scherm
Giels Brouwer (links) met Anatoliy Babic, medeoprichter van SciSports. © Tubantia
Volledig scherm
Giels Brouwer. © SciSports

Joop Munsterman
In 2007 stapte Giels Brouwer vanuit Zwartebroek - een gehuchtje tussen Barneveld en Nijkerk - de wijde wereld in, op weg naar de TU in Enschede. Joop Munsterman, de inmiddels keihard gevallen baas van FC Twente, opende Brouwers ogen bij een gastcollege.

,,Hij vertelde hoe FC Twente het regelde met transfers. Ik viel van mijn stoel. Ik was gek van het spel Football Manager, zoals velen van mijn generatie. Ik dacht dat de transfermarkt in het echt hetzelfde ging, maar Munsterman legde het uit als pure intuïtie. Er zijn zoveel voetbalmethodieken om spelers te scouten, maar het ging zo traditioneel bij FC Twente. Ik dacht: ik ga Football Manager nabouwen, maar dan in het echt.''

Pas in 2012 viel het kwartje echt. ,,Ik zat in Oekraïne voor het EK voetbal toen ik een sms'je kreeg van de scout van FC Twente. 'Weet jij nog een goede speler  voor ons?' Toen dacht ik: dit ga ik doen.''

Vorig jaar hielp SciSports bij dertien transfers, bij onder meer Sparta, Vitesse, FC Twente, Heracles en Genk. Bij Heracles hangen zelfs 14 camera's, die voor 3D-data zorgen voor SciSports. ,,Het staat allemaal nog in de kinderschoenen, maar het gaat keihard. Deze maand heb ik weer 3 FTE ingevuld.''

Zijn eerste klapper? ,,Wout Weghorst. Hij moest weg bij FC Emmen. Geen nieuw contract. Maar op basis van onze data was hij gewoon een heel goede speler: altijd belangrijke goals maken, altijd op de juiste plek.'' De rest is geschiedenis. Via SciSports belandde Weghorst bij Heracles. Nu is hij spits van AZ en rept niemand over van Vincent Janssen. ,,En AZ is niet zijn plafond'', 'waarschuwt' Brouwer vast.

Quote

Ook wiskunde is niet perfect, maar minder imperfect dan het menselijk oog van een scout.

Giels Brouwer

In wie zit in de Nederlandse Eredivisie ook veel potentie?
,,Mijn eigen inschatting, dus zonder data: Kasper Dolberg. Op basis van onze data scoort onder anderen Joey Groenbast hoog, een 21-jarige rechtsback van Go Ahead Eagles. Ook Zakaria El Azzouzi van Sparta heeft veel potentie. Bovenaan de lijst van meest invloedrijke spelers staat overigens Joël Veltman.''

Joël Veltman?
,,Dat zou je niet zeggen he? Maar op basis van de statistieken wel. Ik had het ook niet verwacht, maar hij scoort in ons systeem heel hoog. Als hij speelt, krijgt Ajax weinig goals tegen en is hij vaak belangrijk bij aanvallen die leiden tot goals. Wat voor een invloed heeft iemand op een team? Dat antwoord is voor ons belangrijk. Data zal voetbalprocessen nooit helemaal vervangen, zegt niets over groepsdynamiek. Het helpt wel met het genereren van nieuwe inzichten en perspectieven waardoor het spel beter kan worden. Het is een aanvulling voor een trainer. We helpen clubs door ruis uit hun statistieken te halen. Met onze data hopen we het gevoel van een scout te kunnen staven. Ik geloof er heilig in dat wiskunde de basis onder succes in het voetbal kan zijn. Ook wiskunde is niet perfect, maar minder imperfect dan het menselijk oog van een scout.''

Heb je deze laatste dagen van de transfertermijn nog een tip voor clubs in paniek?
,,Zijn er nog clubs die een buitenspeler zoeken, dan zou ik heel snel in België bij SV Eupen gaan kijken. Daar loopt Henry Onyekuru. Die gaat als een speer.''

Volledig scherm
© sciports, photonews