Volledig scherm
Martin Ødegaard. © Raphael Drent

Ødegaard: Atijd die druk, ik houd niet van overdreven verwachtingen

Martin Ødegaard geldt als een van de grootste beloftes in het voetbal. Dat leidt tot een immense druk. Een kijkje in de ziel van de Noor, als huurling van Real Madrid op avontuur bij Vitesse, dat het vanavond (18.30 uur) opneemt tegen zijn oude club Heerenveen.

Door Lex Lammers

Hij kijkt je aan met een vriendelijke, jongensachtige blik. De blonde haren netjes in de scheiding en een kaaklijn zonder baardstoppels. Hij is wars van tatoeages en hoeft geen protserig horloge. Hij lacht. Bescheiden en beschaafd.

Martin Ødegaard oogt onbezorgd en onbekommerd, zo relaxed hangend op een bank. Maar schijnt bedriegt. De Noor, net 20 jaar, is de onschuld al lang voorbij. Hij wordt een wonderkind genoemd. De Messi van Noorwegen. Hij is als tiener opgehaald door Real Madrid. Als ster van de toekomst. Op deze ranke schouders rust een kolossale druk.

,,Ik heb altijd met hoge verwachtingen móeten leven’', vertelt Ødegaard. ,,Ik heb geleerd daarmee om te gaan. In Noorwegen gaan alle alarmbellen af als mijn naam valt. Er is altijd wel ergens aandacht.’'

Bliksemcarrière

Zijn bliksemcarrière op wereldschaal geeft de logische verklaring. Ødegaard is in 2014 met 15 jaar en 177 dagen de jongste debutant ooit in de Noorse competitie. Alle Europese topclubs verdringen zich dan al voor hem. Hij is de jongste debutant in het nationale team van Noorwegen en de jongste Viking die ooit een EK-kwalificatiewedstrijd heeft gespeeld. Hij wordt zelfs de jongste debutant ooit van Real Madrid. Met 16 jaar en 157 dagen, als vervanger van Cristiano Ronaldo.

,,Alles is snel gegaan, maar in Noorwegen was er lange tijd ook geen ster. Dus de media vergroten alles uit. Ik was vijftien jaar en het was al dagelijks een gekkenhuis.’’

Tekst gaat verder onder de foto...

Volledig scherm
Martin Ødegaard. © Getty Images

Ødegaards karakter is een wapen in een wereld van klatergoud en egotripperij. ,,Ik ben een nuchter mens”, stelt hij. ,,Een prototype Scandinaviër, ja. Ik houd helemaal niet van de aandacht of de overdreven verwachtingen. Ik praat met de media, omdat interviews er in mijn vak bij horen. Maar het is geen hobby. Daarvoor ben ik niet gaan voetballen.’'

Quote

Ik praat met de media, omdat interviews er in mijn vak bij horen. Maar het is geen hobby. Daarvoor ben ik niet gaan voetballen

Martin Ødegaard

Voetbal heeft zijn leven wél grondig veranderd. Ødegaard verliet als tiener al huis en haard. ,,De afgelopen kerstperiode was ik thuis. In Drammen. Voor het eerst in een jaar. Het was heel erg mooi. Noorwegen is in de winter, bedekt door sneeuw en met de fjorden, echt geweldig.’’

De familie bijeen is ook bijzonder. ,,Ik was zestien jaar toen ik naar Madrid verhuisde. Mijn vader ging mee. Hij was mijn chauffeur in Spanje. Mijn moeder bleef bij mijn broer en twee zussen in Drammen. Het gezin is jaren uit elkaar getrokken. Dat is een groot offer.

,,Mijn ouders wilden niet dat ik alleen zou gaan. Ik was een tiener. Met mijn vader had ik hulp in een vreemd land. Toen ik eenmaal gewend was aan het leven én mijn rijbewijs had gehaald, keerde pa terug naar Noorwegen. Hij was net de rust van Spanje gewend, kon hij terug naar het turbulente gezinsleven in Drammen.’'

Verwachtingspatroon

Volledig scherm
Een 16-jarige Odegaard debuteert als vervanger van Cristiano Ronaldo bij Real Madrid. © afp

Ødegaard weet dat het verwachtingspatroon deels zelf is aangewakkerd. Hij heeft gekozen voor Real Madrid, met een zesjarig contract. ,,Ik kon naar zóveel clubs. Maar Real is een droom. Dat is de grootste club ter wereld. Het was voor mij ook de beste keuze. Bij Real trainde ik met het eerste team en speelde ik wedstrijden in het tweede elftal. Met Zinédine Zidane als coach. Ik kreeg ook speeltijd in het eerste team. Natuurlijk had ik gehoopt op meer. Maar ik heb met de sterren gevoetbald. Ik maakte een reuzenstap. Van Strømsgodset (de club uit Drammen, red.) naar Sergio Ramos en Ronaldo.’’

Ødegaard lacht even. ,,Eenmaal op het veld is voetbal voetbal. Alleen de taal is anders. Het is wennen aan het tempo en de kwaliteitseisen. Zidane als coach was prachtig. Maar soms ook niet goed voor het zelfvertrouwen. Dan deed hij voor hoe het moest. Wat een techniek.’’

Ødegaard moet zijn klasse tonen in Nederland. Na anderhalf seizoen bij Heerenveen nu bij Vitesse. De aandacht vanuit Scandinavië is onverminderd groot. Hij is nog steeds ‘de belofte’. Maar zie de progressie. Ødegaard toont rendement, met assists en goals. Hij is beslissend. In Arnhem maakt hij een vervolgstap.

,,De goal in de beker tegen Heracles was doorslaggevend. Dat hielp me over een drempel. Statistieken zeggen niet alles, maar vormen wel een fundament van vertrouwen. Real is zeer tevreden over mijn ontwikkeling.’'

Volledig scherm
Ødegaard in actie tegen Michael Pinto van Fortuna Sittard. © BSR/SOCCRATES , BSR Agency

Ødegaard is ook als mens gegroeid. ,,Ik spreek nu Noors, Spaans en Engels. Nederlands kan ik goed verstaan. Ik ging naar Real, terwijl ik nog drie jaar middelbare school moest afmaken. Dat heb ik online gedaan. Ik heb in december officieel mijn diploma gehaald. Zes vakken. Noors, Engels, wiskunde, geschiedenis en aardrijkskunde, natuurkunde, sociologie. Het Noorse vakkenpakket. Ja, ik ben trots op dat diploma.’’

Maar voetbal is het leven. Ødegaard wil met Vitesse Europees voetbal afdwingen. Hij wil doorgroeien. Ook bij Noorwegen. ,,In het nationale team spelen de beste voetballers van Noorwegen. Ongeacht de leeftijd. Daar wil ik bij horen. En bij Vitesse tellen de prestaties. Ik heb een mooie rol en krijg vaak de bal. Ik kan aanvallen en zorgen dat we doelpunten maken. Dat moet ik dus ook laten zien. Die druk, ja, díe druk hoort erbij.’’