Volledig scherm
© anp

Pellè: 'Kom niet met verhalen over toenemende druk'

Met enige verbazing luisterde Graziano Pellè naar de analyse van Roda JC-Feyenoord. Ja, natuurlijk had hij ook gevoeld dat de Rotterdamse ploeg afgelopen zondag in Kerkrade op omvallen stond in de zenuwslopende slotfase. Maar er stond na het laatste fluitsignaal toch 0-1 op het scorebord? In Italië zou dat reden zijn voor een feestje, in Nederland volgt vaak de kritische noot.

Volledig scherm
© anp
Volledig scherm
© anp
Volledig scherm
© anp
Volledig scherm
© anp

'We hebben gewoon twee lastige uitwedstrijden op rij gewonnen', zegt Pellè schouderophalend. 'Iedereen wist dat wij bij NEC en Roda JC moesten winnen om bij te blijven in de race om de titel. Dat is toch gelukt? Zondag spelen we thuis tegen FC Utrecht, daar moet de focus nu weer volledig op liggen. De rest ligt achter ons.'

Dat de nadruk in Nederland vaak op het vertoonde spel ligt en niet op het resultaat, dat weet de spits onderhand wel.

'We hadden het lastig in de slotfase, dat klopt ook wel. Maar kom niet aan met verhalen over toenemende druk op onze schouders. We moeten juist die druk voelen om in deze fase het allerbeste in onszelf boven te halen. Dat is iets anders dan een gevoel dat onze benen figuurlijk worden afgesneden, dat leeft echt niet. We moeten ook niet te veel nadenken over alles wat er inmiddels om ons heen gebeurt. De weg is nog lang. Wat nu erg belangrijk is, is dat je als titelkandidaat de wedstrijden op verschillende manieren kunt winnen. Dat doen wij de laatste weken. Ik heb het na afloop ook tegen mijn ploeggenoten gezegd. Het gaat alleen nog om winnen. Hoe, dat is op dit moment totaal onbelangrijk.'

Pellè hoorde met een brede glimlach zijn opvallende statistieken aan. De spits speelde tegen Roda zijn honderdste wedstrijd in de eredivisie. Hij achterhaalde met zijn winnende treffer Feyenoord-clubheld John Guidetti, vorig seizoen goed voor twintig treffers.

De aanvalsleider in De Kuip maakte in het shirt van Feyenoord al meer doelpunten dan de afgelopen vijf seizoenen bij elkaar (negentien). Bovendien was de winnende kopbal in Kerkrade alweer zijn vijfde goal in de laatste vier duels. 'Ik ben er erg blij mee, maar ik heb altijd gedacht dat ik dit zou kunnen. Feyenoord benut mijn kwaliteiten optimaal. Kijk ook eens naar Ruben Schaken. Tegen NEC bereidde hij mijn kopdoelpunt voor en tegen Roda JC deed hij dat weer. Ik wil voorkomen dat het allemaal over Pellè en zijn twintig doelpunten gaat. In deze fase wil iedereen in de club zich puur op de wedstrijden kunnen concentreren. En de massale steun voelt goed. Het uitvak zat in Nijmegen en in Kerkrade volledig vol.'

'Zondag komt FC Utrecht op bezoek in onze eigen Kuip. Een sterke tegenstander, maar wij spelen thuis. Naar concurrenten kijken is eigenlijk zinloos. Al keek ik zaterdag natuurlijk ook naar Heerenveen-PSV. Nee, dat vond ik niet spannend. Het gaat puur om onze eigen wedstrijden. PSV en Ajax ontmoeten elkaar nog. En wij spelen nog drie keer uit en vijf keer thuis. In die acht duels moet het gebeuren.'

  1. Matthijs de Ligt: Ik zag het niet aankomen dat ik wissel zou staan
    Samenvatting

    Matthijs de Ligt: Ik zag het niet aankomen dat ik wissel zou staan

    Zijn ploeggenoot Paulo Dybala stormde woest richting spelersbus, na negentig minuten op de bank tegen Parma. De Argentijnse aanvaller deed geen enkele moeite zijn teleurstelling te verbergen, na bijna de hele tweede helft te hebben warmgelopen. Matthijs de Ligt nam wél de tijd voor de Nederlandse pers én de tientallen fans bij de spelersbus van Juventus, ondanks zijn teleurstelling over een reservebeurt van negentig minuten.