Volledig scherm
Fernando Ricksen tijdens de uitzending van DWDD. Rechts achter hem auteur Vincent de Vries. © screenshot DWDD

Ricksen: 'Dit is mijn verhaal; schokkend en extreem'

Gedurende zijn voetballoopbaan leefde Fernando Ricksen een leven vol schandalen. In zijn vandaag verschijnende biografie 'Vechtlust' vertelt de 12-voudig international zonder terughoudendheid over zijn misdragingen en verslavingen. 'Een ander zou het niet overleefd hebben', zegt hij, 'maar ik ben nu eenmaal een vechter: niemand krijgt mij klein.'

Volledig scherm
Fernando Ricksen (midden) als speler van Glasgow Rangers. © anp

Fernando Ricksen (37) zal die vechtersmentaliteit nodig hebben, nu bij hem recentelijk de zeldzame spierziekte ALS is geconstateerd. Ofschoon de vooruitzichten op herstel minimaal zijn, wil de Limburger van geen opgeven weten. 'Ik ga de strijd aan zoals ik dat ook op het voetbalveld deed. Met open vizier en met alles wat ik in me heb. Ik heb een rustig leven nu, ben gelukkig met vrouw en kindje van anderhalf jaar, daar wil ik van blijven genieten.'

Met twaalf interlands op zijn palmares, bij elkaar gespeeld tussen 2000 en 2003, geniet Fernando Ricksen allesbehalve de status van een prominente ex-Oranjeklant. Maar met het leven buiten de krijtlijnen overtreft hij alle records en tart hij elke verbeelding. Deed collega Andy van der Meijde in 'Geen genade' vorig jaar een boekje open over zijn ontsporingen naast het voetbalveld, in vergelijking met Ricksen is de ex-Ajacied maar een brave koorknaap.

Arbeidersgezin
In Vechtlust, opgetekend door freelance journalist Vincent de Vries en uitgegeven door Voetbal International, verhaalt de ex-speler van Fortuna Sittard, AZ, Glasgow Rangers en Zenit St. Petersburg over een leven vol extreme misdragingen. Afkomstig uit een eenvoudig arbeidersgezin uit het Limburgse Heerlen, kon Ricksen de weelde van het grote geld en de vele verlokkingen niet weerstaan.

 
Ik was al eerder gevraagd voor een boek, maar wilde wachten tot ik gestopt was als betaald voetballer. Dat gebeurde eerder dit jaar. Door blessures kon ik niet verder bij Fortuna Sittard. En dus was het moment daar om mezelf helemaal bloot te geven, alles te vertellen, openheid te verschaffen.
Fernando Ricksen
Volledig scherm
© afp

Hoewel hij als voetballer behoorlijk succesvol was (hij pakte landstitels met Glasgow Rangers en Zenit, won met de Russen de UEFA Cup en Super Cup), verwierf hij meer bekendheid met zijn escapades buiten het veld. Hij knoopte seksuele relaties aan met bekende fotomodellen, hield aan een wilde nacht in zijn Alkmaarse periode een kind over, belandde in de cel, worstelde in afkickklinieken met zichzelf en zijn drankverslaving, joeg er vele miljoenen euro's doorheen.

Cocaïne
In zijn periode bij Zenit Sint-Petersburg, onder trainer Dick Advocaat, schorste de Russische bond hem voor een jaar wegens cocaïnegebruik. 'Maar naar de buitenwereld hingen we het verhaal op dat ik geblesseerd was', zegt Ricksen nu, in een hotel in zijn Belgische woonplaats Maaseik. Het is één van de onthullingen in Vechtlust, een boek dat voor de ex-international voelt als 'therapeutische sessie'.

'En als de afsluiting van een klotenperiode in mijn leven', voegt hij toe. 'Ik was al eerder gevraagd voor een boek, maar wilde wachten tot ik gestopt was als betaald voetballer. Dat gebeurde eerder dit jaar. Door blessures kon ik niet verder bij Fortuna Sittard. En dus was het moment daar om mezelf helemaal bloot te geven, alles te vertellen, openheid te verschaffen. Waarom alles? Tja, anders moet je geen boek uitgeven. Er is in de loop der jaren veel over me geschreven, maar dit is hét verhaal. Schokkend en extreem, ja.'

Ricksen is niet bevreesd voor negatieve reacties van publiek of ex-collega's. 'Ach, negentig procent van de voetballers gaat vreemd en drinkt veel alcohol', stelt hij zonder omhaal, 'maar ik noem geen namen. Ik heb mezelf in de problemen gebracht, veel fouten gemaakt. Daar ben ik niet trots op, maar het is mijn verantwoordelijkheid. Natuurlijk zal er ook kritiek komen op mijn boek, maar ik heb een dikke huid. En ik hoop van harte dat er jonge voetballers zijn die ervan leren, die ik kan behoeden voor de valkuilen.'

Karakter
Zijn bizarre levenswandel leidde, door zijn excessieve alcoholmisbruik, bijna tot zijn ondergang. 'Ik heb in Rusland zo veel gedronken dat het me allemaal niets meer kon schelen. Toch wist ik op te krabbelen. Zoals ik op het veld een vechter was, ben ik dat ook daarbuiten altijd geweest. Ik denk dat veel andere mensen deze levensstijl niet hadden overleefd. Niets en niemand krijgt mij klein, dat is mijn karakter.'

Ricksen bestelt een watertje. Of hij definitief is afgekickt van de alcohol? 'Ik kan er goed mee omgaan', stelt hij.  Ik drink best nog eens een pilsje of een wijntje, maar niet meer of minder dan andere mensen. Ik sta stevig in mijn schoenen, ben in rustig vaarwater beland, daarom komt het bericht van mijn ziekte zo hard aan.'

De ex-speler is nog steeds actief in de voetbalwereld. 'Dat blijft mijn leven, mijn passie.' Zo traint hij de B1 van Fortuna Sittard en volgt hij de trainerscursus TC 2.

'Als ik kan herstellen, zou ik graag nog eens op het hoogste niveau willen trainen', zegt hij. 'Ik zal dan vooral een realistische trainer zijn. Als ik Frank de Boer na Celtic - Ajax (2-1) hoor zeggen dat zijn ploeg op grond van het betere voetbal had moeten winnen, dan denk ik: nee, zo werkt dat niet. Celtic won die wedstrijd verdiend. Het gaat in voetbal nu eenmaal niet altijd om schoonheid, maar om effectiviteit en de absolute wil om te winnen. Dat laatste heb ik wel bewezen. Want ondanks mijn turbulente leven heb ik als voetballer toch nog veel bereikt. Ja, vooral op basis van vechtlust.'

Vechtlust
Auteur: Vincent de Vries
Uitgever: Voetbal International Prijs: 19,95 euro
ISBN: 978 90 6797 032 7