Volledig scherm
Kevin Strootman traint met Oranje in Lagos. © ANP

Strootman: Marseille wil als dure kracht van mij af

'eredivisie niet meteen optie'Kevin Strootman mag na één seizoen alweer weg bij Olympique Marseille. Dat heeft de 29-jarige Oranje-international persoonlijk te horen gekregen van de clubpresident. ,,We hebben geen Europees voetbal gehaald, terwijl ze bij Marseille uitgingen van Champions Leaguevoetbal.‘’

Door Maarten Wijffels

,,Dus heeft de president in een gesprek open en eerlijk gezegd: jij ben een dure kracht en zonder Champions League is dat voor ons lastig‘’, zegt Strootman in Lagos, waar Oranje zich voorbereidt op de eindfase van de Nations League. ,,Ze willen dus het liefst van me af, is de boodschap. Maar ik heb vorig jaar zomer een vijfjarig contract getekend en Marseille heeft destijds een hoge transfersom betaald aan AS Roma, dus het zal niet zo zijn dat clubs mij voor een appel en een ei kunnen overnemen. Het is afwachten wat de markt doet en hoe het dan verder gaat.’’

Volledig scherm
Strootman krijgt instructies van Rudi Garcia. © AFP

Strootman koos een jaar geleden bewust voor de Franse club, waar met Rudi Garcia een trainer zat die hem eerder ook naar Roma haalde en onder wie hij goed rendeerde in de Serie A.

,,De trainer was een factor, maar zeker niet de enige,’’ zegt de oud-PSV’er. ,,Bij Roma had ik niet meer het gevoel dat ze in mijn geloofden, terwijl bij Marseille iedereen dat geloof juist uitsprak. De trainer, maar ook de technisch directeur en de voorzitter. Soms heb je dat nodig. Helaas zijn de verwachtingen die we allemaal hadden dit seizoen niet uitgekomen.’’

Marseille eindigde in de Franse Ligue 1 als vijfde en speelde nooit een rol in de titelstrijd of in de strijd om de Champions League-plekken. Trainer Garcia kreeg onlangs zijn ontslag. ,,Het team draaide niet goed en mijn eigen spel ging ook met ups en downs,’’ zegt Strootman. ,,En net toen het na de winter voor mijn gevoel de goede kant op ging, raakte ik ook nog geblesseerd. Dat kostte me een maand. Het was wennen vanuit het Italiaanse voetbal waar het draait om tactiek, naar het voetbal hier wat meer drijft op kracht en individuele kwaliteit.

,,In principe heb ik dus nog vier van mijn contactjaren te gaan. Je tekent niet ergens voor vijf jaar met de intentie om na een jaar alweer te vertrekken. Ik wil het vertrouwen wel terugbetalen en blijven en een beter tweede jaar draaien. Maar ja, daar moet je dan wel de kans voor krijgen. Marseille heeft ook te maken met de regels voor Financial fair play van de UEFA.’’

Mocht Strootman inderdaad vertrekken, dan ziet hij een terugkeer naar Nederland niet meteen als optie. ,,Aan de eredivisie heb ik nog niet gedacht. En mijn voorkeur ligt ook niet in een verhuur. Dan het liefst verkoop.’’

Volledig scherm
Kevin Strootman traint in Lagos. © BSR Agency