Volledig scherm
Arjan de Zeeuw als speler van Portsmouth in 2004. Rechst de Finse aanvaller Mikael Forsell van Birmingham City. © epa

Tegenstander Ronaldo en Rooney wél in Nederlands politieteam

Arjan de Zeeuw is misschien wel de onbekendste profvoetballer met de grootste carrière die Nederland ooit heeft voortgebracht. Hij voetbalde bij Telstar, redeijk anoniem in de Nederlandse Eerste Divisie, tot het Engelse Barnsley hem in het oog kreeg. En juist daar werkte de verdediger zich op. De Zeeuw werd in de Premier League een gerenommeerde verdediger die Cristiano Ronaldo, Wayne Rooney en Eric Cantona het vuur na aan de schenen legde.

Volledig scherm
Arjan de Zeeuw namens Portsmouth in duel met oud-Ajacied Mido. © afp

Het Nederlands elftal haalde hij nooit, al zat hij er vlak achter de internationale topper Jaap Stam ooit wel dicht bij. Nu, op 42-jarige leeftijd, lonkt alsnog Oranje. Bij het Nederlands politieteam. De Zeeuw, die ook Wigan Athletic en Portsmouth voetbalde, wil naar het politie-EK van 2014.

'Je kunt wel zeggen dat ik het maximale uit mijn carrière gehaald heb, ja', zegt De Zeeuw op de site van FC Update. 'Ik mag absoluut niet klagen over wat ik bereikt heb. Er ontbrak alleen maar één ding: ik heb nooit in een oranje shirt gespeeld. Soms hoorde ik wel eens dat er een scout van het Nederlands elftal voor me op de tribune zat, met name in de periode dat ik bij Portsmouth speelde. Ik kreeg dan te horen dat ik misschien bij de selectie gehaald zou worden als Jaap Stam geblesseerd zou raken. Maar goed, die raakte dan natuurlijk niet geblesseerd. En hij was natuurlijk ook gewoon een betere verdediger dan ik, dus ik kan er wel vrede mee hebben dat ik uiteindelijk nooit opgeroepen werd.'

Voor De Zeeuw, inmiddels werkzaam bij de politie, lonkt nu alsnog het oranje. Het Nederlandse agentenelftal speelde één wedstrijd tegen het Helders elftal (1-1) en hoopt zich volgend jaar te kwalificeren voor het EK 2014. De Zeeuw: 'Er komen jongens uit het hele land, van Maastricht tot Groningen. De basis is om lol met elkaar te hebben en het niveau is best aardig. We hebben een aantal oud-profvoetballers, zoals Yuri Cornelisse en Lion Axwijk, en jongens die op hoog amateurniveau spelen.'