Jan Wouters (L) en algemeen directeur Wilco van Schaik tijdens een persconferentie in stadion Galgenwaard.
Volledig scherm
Jan Wouters (L) en algemeen directeur Wilco van Schaik tijdens een persconferentie in stadion Galgenwaard. © anp

Timing van bekendmaking vertrek Wouters zegt alles

FC Utrecht en hoofdtrainer Jan Wouters hebben na een grondige evaluatie besloten na dit seizoen uit elkaar te gaan. Utrecht zoekt een opvolger die qua voetbal meer spektakel brengt, Wouters wil een nieuwe uitdaging als assistent elders. Rob Alflen zit op pole-position om hem op te volgen.

Dat de mededeling over de aanstaande breuk tussen FC Utrecht en hoofdtrainer Jan Wouters nog voor het paasweekeinde kwam, zegt eigenlijk alles. In deze periode verlengen supporters traditioneel hun seizoenkaarten. Teveel fans twijfelden na een seizoen waarin alles tegenzat en Utrecht ternauwernood tekende voor lijfsbehoud. En bovenal saai voetbal op de mat legde.

Volledig scherm
© anp
Volledig scherm
© anp
Volledig scherm
© ANP
Volledig scherm
© anp

De clubleiding wil weer dwingend aanvallend voetbal zien. Opportunistisch. Wouters is meer van het tactische geschuif, mooie combinaties en meer verdedigend ingesteld. Dat bracht vorig seizoen een recordaantal van 63 punten, genoeg voor een fraaie vijfde plek en een (kortstondig) Europees avontuur. Dit seizoen was alles anders.

Tegenzin
Wouters worstelde steeds nadrukkelijker met zijn rol als hoofdtrainer. Hij nam 2,5 jaar terug een beetje met tegenzin het stokje over van Erwin Koeman. Om de club te helpen. Tegelijkertijd koesterde hij revanchegevoelens voor zijn eerdere mislukte poging bij Ajax om een geslaagd eindverantwoordelijke te zijn.

Gaandeweg bleek Wouters wederom moeite te hebben met het managen van een selectie, hij schoot organisatorisch tekort. Deed zijn best om dat wat hoort bij een job als hoofdtrainer naar behoren te doen. Bijvoorbeeld de omgang met de pers. Maar echt gelukkig werd hij er, netzomin als vroeger, niet van. De club miste in hem een echt uithangbord.

Woensdagmorgen zei Wouters in het AD dat een nieuw assistentschap wat hem betreft bespreekbaar was. Daar ligt zijn hart. Er was geen weg terug na die ontboezeming, erkent hij nu. 'Het zou niet werken als ik onder wie dan ook weer voor dezelfde groep zou staan.'

Met zijn keuze hoofdtrainer te worden, stelde hij het vooruitzicht om jarenlang cultuurbewaker te zijn in de waagschaal. 'Dat is nu eenmaal zo gelopen, ik heb er geen spijt van.'

Concert
Woensdagmiddag werd gezamenlijke de knoop doorgehakt. Aansluitend ging Wouters met assistent Rob Alflen en directeur Wilco van Schaik naar een concert van De Dijk om stoom af te blazen. Gistermorgen lichtte hij op het trainingsveld zijn spelersgroep in. Met prikkende ogen stond hij 's middags de pers te woord. 'Het is het beste zo.'

Assistent Rob Alflen zit in pole-position om hem op te volgen als hoofdtrainer, maar er is ook een kans dat hij assistent blijft. Wordt in dat geval een grotere naam als Co Adriaanse of John van den Brom gepolst? Van Schaik weigert op namen in te gaan. 'Het is niet zo dat we per se zoeken naar een grote naam. We willen vooral iemand die de Utrechtse voetbalcultuur kent en uitdraagt.'

Wouters weet wel iemand: Alflen. 'Robbie is tactische sterk, denkt aanvallend, kent de club.' Van Schaik daarover: 'Het doorschuiven van assistent naar hoofdtrainer is anders dan andersom, dat kan wel. Eventueel. We gaan met hem praten.'

Alflen zelf wil dolgraag doorschuiven. 'Ik ben er klaar voor om hoofdtrainer te worden. Assistent? Het ligt er echt aan onder wie. Met Jan heb ik een klik, zoiets is belangrijk voor me.'

PSV en Oranje
Wouters wil niet antwoorden op de vraag of hij eraan toe is met betere spelers te werken. Alflen vult het voor hem in. 'Jan is gewend in de top te werken, hij heeft er soms moeite mee als spelers niet snappen wat hij wil. Als ik Phillip Cocu was, zou ik het wel weten.'

Wouters werd recent genoemd bij Oranje als assistent van Guus Hiddink. 'Maar dan mist hij dat wat hij het allerliefste doet: dagelijks op het veld staan.'

Wouters hoort het glimlachend aan. Hij is door zowel de KNVB als PSV niet gepolst, verzekert hij. 'Dus heeft het geen zin erover te praten.'