Volledig scherm
Sofyan Amrabat (links) en zijn broer Nordin. © Ruud Voest

Trotse Nordin Amrabat ziet broer Sofyan bij FC Utrecht tekenen

FC Utrecht heeft het talent Sofyan Amrabat vastgelegd tot de zomer van 2017. Het 17-jarige broertje van Galatasaray-aanvaller Nordin was afgelopen maand in het shirt van Marokko één van de uitblinkers op het WK onder 17. Gisteren keek Nordin, overgevlogen uit Istanboel, vol trots toe hoe zijn negen jaar jongere broertje zijn eerste profcontract tekende.

Drie kussen op zijn wang en een stevige knuffel. Sofyan Amrabat bezwijkt kort na het zetten van zijn krabbel zowat onder de felicitaties van zijn broer Nordin. Ze zeggen in koor: 'Met deze handtekening is vooral onze moeder héél blij. Nog een zoon in het buitenland, dat trok ze niet.'

Sofyan en Nordin spraken de afgelopen tijd geregeld over wat een verstandige keuze zou zijn in de nog jonge carrière van de eerste. Want nogal wat clubs, nationaal en uit Engeland, lonkten naar zijn handtekening. En al helemaal nadat hij zich op het WK onder 17 in de kijker had gespeeld.

Op dat moment had hij zijn ja-woord echter al aan Utrecht gegeven. 'Zelf was ik er al een tijdje uit eigenlijk', zegt Sofyan. 'Ik zat als jochie altijd in de Galgenwaard, ik wil het gewoon eerst hier maken. Het buitenland kan altijd nog.'

Een verstandige keuze volgens zijn grote broer. 'Sofyan is een groot talent. Hij is in Utrecht in goede handen. De club heeft het financieel zwaar, maar daardoor krijgen talenten juist sneller een kans. Jan Wouters, die ik van Ajax en PSV ken, kijkt niet naar leeftijd.'

Sofyan is een middenvelder die zowel aanvallend als verdedigend uit de voeten kan. 'Ik ben rustig aan de bal, beheers het positiespel, heb loopvermogen.'

De aanvulling komt van zijn broer. 'Hij is completer dan ik. Slimmer. Ik ben toch vooral een speler met een leuke dribbel. Hij is een echte verbindingsspeler, die kan versnellen en een prima eind- en steekpass heeft. Alleen zijn duelkracht kan beter. Hij heeft er de body voor, maar moet die meer gebruiken.'

Sofyan hoort het lachend aan. Hij heeft in zijn oudere broer een trotse maar kritische volger. 'Dan dacht ik op het WK dat ik aardig had gespeeld, maar in de sms'jes die van hem kwamen, ging het vooral over wat béter kon. Natuurlijk luister ik naar zijn tips. Nordin heeft Champions League gespeeld, weet echt waar hij over praat.'

Nordin: 'Andersom is het niet anders. Dat was al zo toen ik nog bij VVV speelde. Soufyan was nog heel jong, voetballend op de pleintjes in Huizen was ik hem fysiek natuurlijk altijd de baas, maar hij schroomde niet om te zeggen wat ik fout deed. Prima toch? Zo maken we betere voetballers van elkaar.'

De Galatasaray-aanvaller herinnert zich zijn eigen eerste contract. 'Bij Omniworld was dat. Er was niemand, geen pers, niks. Dit is toch anders. Nu ben ik apetrots. Zeker omdat Sofyan bij het cluppie tekent waar hij al heel lang een grote fan van is. Ik weet hoe hij ervoor leeft, het stappen achterwege laat, altijd vroeg op bed ligt. Dit is een schitterend begin voor hem.'

Natuurlijk kijken de voetbalverliefde broers ook even vooruit. 'Hij kan een hele goede worden', voorspelt Nordin, terwijl Sofyan met een glinstering in de ogen zijn hoofd naar rechts draait. In de verte ligt stadion Galgenwaard. 'Ik wil de Utrechters trots maken, daar wil ik zo snel mogelijk spelen.'