Volledig scherm
PREMIUM
© VI Images

Van de gouden generatie blijft Robben verweesd achter

De jongens met wie hij tussen 2004 en 2014 furore maakte bij Oranje? Ze zijn allemaal al gestopt óf uit de gratie. Arjen Robben blijft nog als laatste van een gouden generatie over. En ook voor hem kan het na deze week ‘klaar’ zijn.

Volledig scherm
Robben met bondscoach Dick Advocaat © EPA

Door Maarten Wijffels

Arjen Robben noemde het ontbreken van Wesley Sneijder bij Oranje maandagavond eerlijk ‘een knakmomentje’. Het floepte eruit voor hij er erg in had op de stoep van Huis ter Duin. Robben maakte het verder niet groter. Hij noemt het ‘de keuze van de bondscoach’. Het zal hem ook niet hinderen tegen Wit-Rusland en Zweden. ,,Maar jammer vind ik het wel. Ik had Wesley er graag bij gehad, juist nu.’’

Dat is niet gek. Sterker: het is volslagen logisch dat Robben zich verweesd voelt als hij om zich heen kijkt in de groep. Met Sneijder is de laatste generatiegenoot en geestverwant van het toneel verdwenen. Tussen 2004 en 2014 maakte Robben furore bij Oranje met een groep topspelers geboren tussen 1980 en 1984. Allemaal zijn ze inmiddels gestopt of uit de gratie. Bij Rafael van der Vaart brandde het kaarsje als eerste op. Daarna volgden Dirk Kuyt en Robin van Persie. En vooruit, Nigel de Jong en Klaas-Jan Huntelaar behoren ook tot die club, al waren zij minder beeldbepalend.

De eerste training op weg naar Wit-Rusland was net afgelopen, toen Robben gisteren op het veld nog bleef napraten met de bondscoach. Dick Advocaat kwam bij zijn captain staan. Ze gebaarden wat. Ze wezen. Ze knikken. Ze zwegen. Laatst vertelde Advocaat hoe mooi hij het vindt om alleen al naar Robben te kijken wanneer die zich klaarmaakt voor een wedstrijd of training. ,,Wat deze jongen er allemaal nog voor doet op zijn 33ste, poeh, ik kijk daar met grote bewondering naar. Een warming-up is bij Arjen al een militaire precisieoefening.’’