Volledig scherm
© photo_news

Van der Lely worstelt met leeg voetbalbestaan

Een voetballoopbaan kan raar lopen. Jeroen van der Lely speelde zijn wedstrijdjes vorig seizoen nog voor Jong FC Twente maar had moeite met de leegte in zijn vrije tijd. De verdediger besloot een punt te zetten achter zijn profcarrière, leverde zijn contract in en wilde gaan studeren. Maar na een gesprek met technisch directeur Ted van Leeuwen bedacht hij zich alsnog en werd bij het eerste elftal van FC Twente gehaald. Zaterdagavond stond de negentienjarige back in basis tegen landskampioen PSV met international Luciano Narsingh als zijn directe tegenstander.

'Hij zag er gewoon tegenop om weer te gaan trainen. Maar hij heeft zichzelf overgehaald'', zegt Ted van Leeuwen over de opmerkelijke gang van zaken. 'Ik heb hem verteld over Hugo Sánchez (Mexicaans stervoetballer van Real Madrid in de jaren tachtig) die een tandartspraktijk combineerde met zijn profbestaan. Ik heb hem duidelijk gemaakt dat hij er echt wel iets bij kan doen.''

'Wijsheid begint met twijfel'', aldus Van Leeuwen die wel verwachtte dat de voetballer zou bijdraaien. Toen Van der Lely hem weer belde werd zijn oude contract weer uitgeprint en zelfs opengebroken en verlengd nadat de verdediger werd gepromoveerd naar het eerste elftal.

Van der Lely kende Hugo Sánchez niet maar het verhaal zette hem wel tot nadenken. 'Ik wilde graag terug naar school maar dat was slecht te combineren. Ik wilde stoppen maar na een tijdje dacht ik toch dat ik hier een unieke kans krijg die ik niet mag weggooien.''

De verdediger uit Nijverdal snapt dat er vreemd wordt gereageerd op zijn twijfels over een carrière als profvoetballer waar veel leeftijdgenoten nog van dromen. 'Het is een heel mooi leven maar het lijkt van de buitenaf misschien mooier dan het is. Je moet ook hard werken. Trainingen vind ik altijd leuk maar in de tijd er omheen kun je niks leuks of nuttigs doen. Het voetbal beviel me wel maar het leven naast het voetbal niet.''

Studeren heeft hij nog niet uit zijn hoofd gezet. 'Ik doe nu nog geen studie maar wil dat na de kerstvakantie wel weer gaan doen. Ik wil psychologie gaan studeren. Ik kan niet goed uitleggen waarom ik dat leuk vind maar ik vind het mooi om mensen te helpen met problemen. Ik denk dat een avondstudie wel te combineren is met het voetbal. Het zou mooi zijn als ik na mijn voetbalcarrière meteen met iets kan beginnen.'