Volledig scherm
© screenshot YouTube

'Van een link met Vitesse of Chelsea is volgens mij geen sprake'

FC Valletta was dit weekeinde ineens 'nieuws' in Nederland. De recordkampioen van Malta wil op de Nederlandse toer. André Paus stond gisteren als hoofdcoach op het trainingsveld, Ted van Leeuwen volgt mogelijk als technisch directeur. En Merab Jordania is genoemd als nieuwe clubeigenaar, al werd dat laatste gisteren officieel ontkend door de voorzitter van Valletta.

Volledig scherm
Ted van Leeuwen. © pro shots

'Bij Valletta vinden ze het interessant dat een club als Vitesse van plek 15 naar plek 1 is gegaan en dat Dries Mertens en Klaas-Jan Huntelaar ooit voor AGOVV speelden en nu in de top van de Serie A en de Bundesliga', zegt Van Leeuwen, die eerst de organisatie van de club gaat doorlichten.

Een driemanschap van mensen die tot voor kort bij Vitesse werkten, hoe zit dat precies?
Ted van Leeuwen: 'Nou, zover is het dus niet. Dat André Paus is begonnen als trainer, dat klopt. Maar ik ben niet aangesteld en Jordania ook niet. Van een link met Vitesse of met Chelsea is volgens mij ook geen sprake. Jordania kent de mensen en de club, dat wel, en hij heeft mijn naam laten vallen voor wat ze zoeken. We hebben afgesproken dat ik in eerste instantie een plan schrijf voor hoe een club als Valletta, in een klein voetballand, zou kunnen worden uitgebouwd. Van daaruit praten we straks verder. Het bestuur zegt: we willen aansluiting krijgen bij Europa, proberen in de groepsfase van de Europese toernooien te komen. Hoe moet om te beginnen onze voetbalorganisatie er dan uitzien?'

Waarom vragen ze jou daarvoor?
'Ze zien mijn werk bij Vitesse en AGOVV als referentiekader, heb ik begrepen. Bij Valletta vindt men het interessant dat een 'kleine' club als Vitesse in korte tijd van plek 15 naar plek 1 is gegaan in de Nederlandse competitie. En dat spelers als Dries Mertens en Klaas-Jan Huntelaar ooit voor een club als AGOVV speelden en nu in de top van de Serie A en de Bundesliga. Dat opbouwwerk, het scouten, dat heeft mijn interesse en dat werk ligt me.'

Kijk je alleen naar de voetbaltechnische kant? Malta is nu bijvoorbeeld in het nieuws omdat je er eenvoudiger aan een EU-paspoort kunt komen. Advocaten zien dat ook als interessant voor het voetbal.
'Ik heb daar een artikel in de NRC over gelezen. Dat kan interessant zijn, al is de EU er al tegen in het geweer gekomen. Maar ik kijk voor Valletta alleen naar de voetbaltechnische kant. Dat is mijn vak.'