Volledig scherm
© anp

Van Gaal: 'Interessant om zónder Van Persie te spelen'

Bondscoach Louis van Gaal had komende week uiteraard liever met een compleet Nederlands elftal geoefend tegen Japan en Colombia. Maar nu Robin van Persie als spits ontbreekt, kan hij ook zien hoe het elftal daarop reageert tegen opponenten van WK-kaliber.

Volledig scherm
© Pro Shots
Volledig scherm
© Pro Shots
Volledig scherm
© Pro Shots

Als het Nederlands elftal de komende dagen op en neer gaat reizen tussen Noordwijk, Genk en Amsterdam en oefent tegen Japan en Colombia, zit Robin van Persie thuis in Engeland bij te komen van een moordend eerste kwartaal van dit seizoen.

Rust
De aanvoerder en blikvanger van Oranje heeft in overleg met de bondscoach een rustperiode ingelast. 'Zondagavond na de competitiewedstrijd tegen Arsenal heeft Van Persie mij gebeld. In onderling overleg hebben we besloten dat hij rust neemt', legt Van Gaal aan AD Sportwereld uit. 'Die jongen gaat maar door en door en nu zit hij echt op het randje. Zelfs als we nu een belangrijke kwalificatiewedstrijd hadden, denk ik niet dat hij was opgeroepen. De meerwaarde zit 'm voor hem nu in rust nemen.'

In zijn trainershart baalt Van Gaal wel van zo'n besluit in deze fase van de aanloop naar het WK. Hij ziet Van Persie nu pas op zijn vroegst weer in maart, in de voorbereiding op een oefenduel met Frankrijk. Dat is dus bijna zes maanden sinds de laatste keer, vorige maand uit in Turkije.

Boomstam
De spaarzaamheid van dergelijke contactmomenten is waarom Van Gaal er eigenlijk niet zo veel aan vindt, aan dat hele bondscoachschap. Maar nu probeert hij van de nood toch een deugd te maken. 'Van Persie die wegvalt, dat kan ook gebeuren voordat we naar Brazilië gaan. Als de top van de boomstam een ander aanspeelpunt is, is dat wennen voor spelers. Leuk om mee te maken hoe ze daarmee omgaan.'

Tegen Japan fungeert Siem de Jong zaterdag als interim-spits. De Ajacied is volgens Van Gaal 'als noodscenario' geselecteerd, omdat echte aanvallers als Huntelaar, Van Wolfswinkel en Kuyt geblesseerd zijn. 'Siem de Jong is geen echte aanvaller, maar wel een verantwoord noodscenario als spits. Frank de Boer zet hem daar bij Ajax niet voor niets neer. En ik heb Jeremain Lens nog in de aanbieding. Zeker als wij voorstaan in een wedstrijd is Lens een goede optie in de punt.'

Feyenoord-achterhoede
De bondscoach gaf in het verlengde van de training gisteren alvast zijn hele opstelling voor Japan prijs. Naast De jong spelen voorin Arjen Robben (rechts) en Lens (links) op de vleugels. Op het middenveld is Rafael van der Vaart de creatieve linkshalf en Kevin Strootman vanaf rechts de schakelspeler. In de rug van die twee is Nigel de Jong de controlerende man. Achterin zijn Daryl Janmaat en Daley Blind de backs, staan Stefan de Vrij en Bruno Martins Indi in het centrum en verdedigt Jasper Cillessen het doel.

Met Janmaat, De Vrij en Martins Indi valt Van Gaal weer eens terug op een achterhoede met drie Feyenoorders. Een verslaggever vroeg gisteren of Van Gaal ook vindt dat de verdedigers van Feyenoord in Oranje doorgaans beter uit de verf komen dan bij hun club? En hoe dat dan komt? 'Wij hebben bij Oranje een bepaalde manier van verdedigen. En daar wijzen wij ze constant op', klonk het als antwoord. 'Maar ook bij Feyenoord doen ze dat, dus daar wil ik zeker niks negatiefs over zeggen. Waarschijnlijk is het zo dat mijn visie op verdedigen die jongens aanspreekt.'

De Belgische bondscoach Marc Wilmots, die deze week ook tegen Japan en Colombia oefent, ziet in de Zuid-Amerikaanse ploeg een kandidaat-wereldkampioen. 'Ik niet,' aldus Van Gaal. 'Op de beelden die wij hebben gezien, vonden we Colombia zelfs een beetje tegenvallen. Als team dan. Ze hebben met Radamel Falcao en James Rodriguez individuele toppers, maar als collectief schat ik Japan hoger in.'

  1. Willem van Hanegem-special

    Willem van Hanegem-special

    Feyenoord-legende Willem van Hanegem wordt woensdag 75 jaar. AD Sportwereld viert dat met een schitterende special over de Kromme. Daarin onder meer een persoonlijke verhaal van verslaggever Sjoerd Mossou, een dubbelinterview tussen Willem van Hanegem en Johan Neeskens, herinneringen van onder anderen Hugo Borst en Henk Fraser, een uitgebreide terugblik op de Europa Cup-I-finale van 1970, uiteraard een groot interview met de jarige job zelf en veel en veel meer.