Volledig scherm
Nick Venema (l) wordt gefeliciteerd door Willem Janssen na zijn eerste eredivisiegoal. © ANP Pro Shots

‘Venema is een echte goalgetter, laat hem nu eens drie duels staan’

Venomenema. De mooiste bijnaam van de eredivisie heeft hij al. Maar hoe goed is FC Utrecht-spits Nick Venema eigenlijk? ,,Laat dat jochie nou drie weken staan, dan weet je wat je aan hem hebt.’’

Door Wietse Dijkstra

John van Loen zou het wel weten als hij het voor het zeggen had bij FC Utrecht. ,,Je ziet gewoon dat hij kwaliteit heeft’’, zegt de oud-spits over de 19-jarige Venema, die gisteren tegen De Graafschap (5-0) zijn eerste twee eredivisiedoelpunten maakte. ,,Hij is een echte goalgetter, dat laat hij elke week zien bij Jong FC Utrecht. Maar als je hem nu niet drie wedstrijden laat staan en de tijd geeft, haalt hij het nooit.’’

Volledig scherm
John van Loen. © Voetbal International

Waarom de publiekslieveling het voorlopig nog moet doen met korte invalbeurten is Van Loen een raadsel. Het argument dat het meevoetballen van Venomenema voor verbetering vatbaar is, wil er bij de ex-international in elk geval niet in. ,,Ik was ook geen beste voetballer, maar ik schoot ze er wél in’’, zegt Van Loen. ,,Wat is dat nou voor gezeik? Voor mijn part kan hij helemaal niet voetballen. Als je een spits hebt die altijd op de goede plek staat en er elke week één of twee inschiet, waarom zou je hem dan niet opstellen?’’

Hans Kraaij junior is als analist van Fox Sports wekelijks lyrisch over de prestaties van Venema in de Keuken Kampioen Divisie. ,,Hij heeft negen goals gemaakt in een van de mindere ploegen van de competitie’’, zegt de voormalig verdediger. ,,Hoe het niveau ook is, je ziet altijd wel iets positiefs of negatiefs. Venema heeft diepte en snelheid. Als je kijkt naar het Nederlands elftal weet je hoe belangrijk dat tegenwoordig is. Daarnaast is hij koel en dodelijk in de zestien.’’

Dat er nog een en ander aan mankeert, weet Kraaij ook wel. ,,Zijn eerste aanname kan beter, maar het is Ronaldo niet hè. Laten ze daar bij FC Utrecht genieten van de dingen die hij goed kan. Ik ken Dick Advocaat als een 4-3-3-trainer, maar hij gaat nu wel overwegen om de diepte en snelheid van Venema te gebruiken naast een balvaste spits.’’

Quote

Zijn eerste aanname kan beter, maar het is Ronaldo niet hè.

Hans Kraaij junior

De aanhang loopt weg met Venema, een jongen uit de buurt (Austerlitz) en ook nog eens opgeleid bij FC Utrecht. En met 29 goals in 47 wedstrijden in de eerste divisie een speler die bij de beloftes al lang en breed heeft bewezen dat hij kan scoren. De nieuwe Erik Willaarts is hij al genoemd, naar de local hero die in het seizoen 1986-1987 aan de lopende band goals maakte.

,,Maar als je hem met mij gaat vergelijken, doe je hem tekort’’, zegt Willaarts, die zijn opvolger zondag voor het eerst zag spelen. ,,Venema is technisch beter, sneller, jonger en heeft een beter schot. Hij komt bovendien uit de opleiding van FC Utrecht. Dat heb ik allemaal niet meegemaakt.’’

Laatbloeier Willaarts werd opgepikt bij de amateurs, was al 25 jaar toen hij bij FC Utrecht debuteerde en kende nooit meer zo’n topseizoen als zijn eerste waarin hij liefst 33 keer (competitie en play-offs) scoorde. ,,Ik hoop wel dat hij verder komt dan ik’’, zegt het fenomeen uit Woudenberg. ,,Het is een leuke, enthousiaste speler om naar te kijken. Ik heb hem nog nooit gesproken, maar het lijkt me een introverte jongen die gewoon hard traint.’’

Quote

Als je Venema met mij gaat vergelij­ken, doe je hem tekort

Erik Willaarts

De gunfactor heeft Venema in elk geval al wel. ,,Hij is mateloos populair’’, ondervond ook Willaarts zondag. ,,Toen hij warm ging lopen, zong het hele stadion zijn naam. Het was slim om hem in te brengen bij een 3-0 voorsprong. Wat kan er dan nog mis gaan? Als je dan twee keer scoort, is dat natuurlijk fantastisch.’’

Volledig scherm
Erik Willaarts. © gratis

Maar is Venema de nieuwe Van Loen of de nieuwe Dirk Kuyt? Of is hij de zoveelste spits die ze makkelijk maakt in de eerste divisie, maar tekort komt voor het hoogste niveau. Ook van die categorie zagen ze er in FC Utrecht genoeg langskomen. Lokale jongens als Robert van der Weert, Richard Beekink, Donny de Groot en Leon de Kogel kenden een veelbelovende start in Galgenwaard, maar kwamen als doelpuntenmaker vooral tot hun recht op een treetje lager.

In welke klasse Venema valt? ,,Dat kun je nog niet zeggen’’, aldus Van Loen. ,,Daarvoor heeft hij te weinig wedstrijden gespeeld. De eerste divisie is een heel ander niveau. Maar aan zijn loopacties zie je dat hij voetbalgogme heeft. Hij heeft een neusje voor de goal en scoort erop los. Laat dat jochie nou drie weken staan, dan weet je wat je aan hem hebt.’’

,,Ik denk dat hij rustig gebracht wordt’’, zegt Willaarts. ,,Ik kon ook helemaal niet meevoetballen. Dat moet hij ook nog leren. Maar als hij zo blijft scoren, zal hij ongetwijfeld zijn kans krijgen. Hij is wel een echte spits. Ik hoop dat hij met zijn beide benen op de grond blijft staan. Ze schrijven hem nu de hemel in, maar hij moet nog beginnen.’’

Ook Kraaij juicht niet te vroeg. ,,Ik kan nu wel meezingen en meespringen met de supporters, maar Advocaat ziet hem elke dag op de training. Als hij vindt dat Venema nog niet klaar is voor een basisplaats, zal hij daar zijn redenen voor hebben.’’