Volledig scherm
PREMIUM
© Matthew Ashton/AMA

'Wat als ik bij die goal van Iniesta een fractie sneller was geweest?'

Rafael van der Vaart (35) bedankte nooit officieel voor Oranje, maar na 109 interlands zwaait hij vanavond feestelijk af rond Nederland-Duitsland, net als Dirk Kuyt (104 wedstrijden). Hij heeft volop genoten: ,,We waren zo ongelooflijk goed in die jaren.’’

Quote

Als ik Oranje iets heb willen geven, is het plezier

Rafael van der Vaart

Door Sjoerd Mossou

Als Rafael van der Vaart vroeger richting de kust reed, en Hotel Huis ter Duin doemde op, dan kreeg hij vanzelf de neiging om sneller te gaan rijden. ,,Als je Noordwijk aan Zee binnenrijdt, zie je het dak van het hotel al boven de huizen uitsteken. Elke keer gaf dat weer het gevoel of je thuis kwam’’, vertelt Van der Vaart.

,,Iedere speler van mijn generatie had dat volgens mij. Of je bij je club nu lekker in je vel zat of juist niet, bij Oranje was het altijd genieten. We hadden geweldige voetballers, maar ook echt goeie gasten. Zaten we met Wes (Sneijder, red.), Heitinga en Mathijsen uren te klaverjassen. Even een koffietje drinken in dat barretje naast de ingang. Af en toe familie of vrienden over de vloer. We waren allemaal gehecht aan die plek, aan het samen voetballen. Het plezier spatte ervan af.’’