Volledig scherm
1988: Ronald Koeman (tweede van rechts) viert de Europese titel met Oranje. © anp

'Wat Ronald met mijn shirt deed was niet goed, maar ik heb 't hem vergeven'

Koeman 50 jaarRonald Koeman viert vandaag zijn 50ste verjaardag. De trainer van Feyenoord, die in 1981 als voetballer debuteerde bij FC Groningen, staat vandaag gewoon op het trainingsveld, vanaf morgen is hij drie dagen vrij. 'Dus alle tijd om het lekker te vieren', zo glimlacht de coach. AD Sportwereld blikt met de Duitse international Olaf Thon terug op de fraaie loopbaan van de voormalig international.

Volledig scherm
Olaf Thon. © afp
Volledig scherm
© anp
Volledig scherm
© anp
Volledig scherm
© anp
Volledig scherm
© anp

In de euforie na de historische 2-1 zege op West-Duitsland, in de halve finale van het EK 1988, deed Ronald Koeman alsof hij zijn kont afveegde met het shirt van Olaf Thon. Hoe kijkt de Duitse middenvelder 25 jaar na dato terug op die actie? Verslag van een verrassend
telefoongesprek.

Goedemiddag Herr Thon, met het Algemeen Dagblad, Nederland. Ronald Koeman viert zijn vijftigste verjaardag en wij willen u graag om een reactie vragen.
Thon: 'Ben ik dan wel de goede man om mee te praten?'

Zeker, want u hebt een geschiedenis met de jongste Koeman.
Thon: 'Ik weet niet of ik het daar wel over wil hebben...'

Wat vond u van de voetballer Ronald Koeman?
Thon: 'U bent slim... Hij staat me vooral voor de geest als speler van Barcelona, waar hij van achteruit het spel verdeelde met schitterende passes. En zijn vrije trappen en schoten van afstand, die mochten er ook zijn. Hard en zuiver. Een Europese topspeler.'

Hoe belangrijk was Ronald Koeman voor het Nederlands elftal dat in 1988 de Europese titel pakte?'
Thon: 'Hij was een van de steunpilaren, maar hij sprong er niet uit. Kan ook niet, in een ploeg met wereldsterren als Gullit, Van Basten en Rijkaard. Iedereen was belangrijk voor dat Oranje. Ook controleur Jan Wouters, met wie ik later nog succesvol bij Bayern München heb samengespeeld.'

U weet waar we nu naartoe willen?
Thon: 'Ik heb zo'n gevoel, ja...'

Oké, voor de draad ermee: Ronald deed na afloop alsof hij zijn kont afveegde met uitgerekend uw shirt. Hoe kijkt u terug op die actie?
Thon: 'Ach, ik heb het altijd kunnen relativeren. De euforie was groot bij Oranje, winnen van Duitsland op Duitse bodem is niet zomaar iets. En dan kunnen mensen impulsieve dingen doen, zonder erbij na te denken. Het was niet goed wat Ronald deed, maar we moeten ook niet overdrijven. Ik bedoel, hij brak niet het been van een tegenstander en hij schopte ook geen achillespees aan flarden. Ik heb het hem vergeven.'

Grootmoedige reactie.
Thon: 'Zo denk ik erover. Zoals ik ook vond dat Oranje verdiend de Europese titel pakte. Zij waren beter dan wij. Zoals wij twee jaar later de beste waren. We wonnen in de achtste finale van Oranje en werden verdiend wereldkampioen.'

Jaja, dat weten we wel. Gefeliciteerd nog...
Thon: 'Bedankt. En feliciteer Ronald namens mij van harte met zijn vijftigste verjaardag.'

Van het kontveeg-incident is één foto boven water gekomen. Lees en bekijk HIER.