Volledig scherm
Linda Lancee en dochter Nikki poseren voor hun huis in Ondiep. Achter het raam kijkt 'Wesley'toe. © AD/Jeroen Jumelet

Wesley, de held van Ondiep

In de Utrechtse wijk Ondiep zijn ze niet alleen trots op hun Wesley Sneijder, maar vooral ook op het kartonnen bord met de afbeelding van de voetballer. Die heeft Chris Lancee een keer gekregen van een medewerker van een benzinepomp en staat achter het voorraam. Diverse buren zien paars van jaloezie, maar voor geen goud wil de inwoner van Ondiep de foto van zijn oude buurjongen kwijt.

Quote

Hij heeft altijd tijd voor een praatje. Als hij mij ziet, dan omhelst hij me, geeft me een kus en vraagt hoe het met me gaat. Dat zie ik veel andere bekende Nederlan­ders niet doen

Linda Lancee
Volledig scherm
Temming Hengelsport is oranje gekleurd. V.l.n.r.: Hennie Smits, Ton Temming en Rudy Slotboom. © AD/Jeroen Jumelet

Chris en Linda Lancee kijken toch net wat anders naar het wereldkampioenschap voetbal in Brazilië. Als Wesley Sneijder speelt - vanavond is het weer zover - denken ze vaak aan vroeger. De speler groeide op in de Vijgenboomstraat, waar toen ook de familie Lancee woonde. 'Wes was altijd met een bal bezig,' vertelt Chris Lancee. 'Hij was dag en nacht aan het voetballen. Altijd op straat, een boefje, maar wel een leuk boefje.'

Wat Sneijder zo populair maakt in de echte Utrechtse volkswijk is volgens de bewoners Chris en Linda Lancee zijn openheid. 'Wes is zo gewoon gebleven,' vertelt Linda. 'Hij heeft altijd tijd voor een praatje. Als hij mij ziet, dan omhelst hij me, geeft me een kus en vraagt hoe het met me gaat. Dat zie ik veel andere bekende Nederlanders niet doen. En ik zie hem echt niet vaak.'

De bink uithangen in dikke auto
In zijn Ajax-periode was dat volgens Linda even anders. 'Toen reed hij met een dikke wagen door de straat om de bink uit te hangen, maar gelukkig heeft hij dat snel afgeleerd. Ik vind wel dat hij in positieve zin is veranderd sinds hij een relatie heeft met Yolanthe. Met zijn ex-vrouw Ramona zagen we hem veel minder. Hij doet weer normaal, zoals vroeger.'

Wanneer Wesley Sneijder in Utrecht is, gaat hij vaak eten bij restaurant Will's in Nieuwegein van zijn vriend William Kaay. Die vriendschap bloeide op in Ondiep. Ze hebben vaak contact. 'Gisteren belde hij me nog vanuit Brazilië,' zegt Kaay. 'Niets bijzonders hoor, maar hij zei dat we vanavond in het restaurant vast een feestje kunnen organiseren. Hij vertelde me dat hij voor goud gaat. Alleen de wereldbeker telt.'

'Wes is minder dwingend'
Het deed William Kaay pijn dat zijn vriend zo veel kritiek kreeg. De voetballer zou over zijn hoogtepunt zijn. 'Wes is minder dwingend, maar dat ligt ook aan het systeem. In het laatste half uur tegen Mexico hebben we gezien hoe groot zijn kwaliteiten zijn.'

De keel van Ton Temming is net hersteld van de laatste euforische minuten tegen Mexico. Voor de oud-voetballer van DOS, de eerste club van Sneijder, waren de twee doelpunten in de slotfase heel bijzonder. 'Wes ken ik als klein blond ventje die wel eens in mijn hengelsportzaak kwam. En Klaas-Jan Huntelaar koopt bij mij zijn hengels. Dus je begrijpt wel dat ik helemaal uit mijn dak ging bij dat eerste doelpunt. Die mooie kopbal van Huntelaar en de rake knal van Sneijder.'

'Een geweldige kerel'
De zaak van Temming in Ondiep is deze dagen het centrum van de Utrechtse voetbalwereld. En er wordt uiteraard volop gediscussieerd. Volkszanger Michael Omen mag zich ook een vriend van Sneijder noemen. Hij zong op de bruiloft van hem en Yolanthe. 'Een geweldige kerel en zo gewoon.'

'Ik zal nooit vergeten ik op uitnodiging van hem een optreden voor de selectie van Madrid had. Zong ik voor Cannavaro, Van Nistelrooy en Fabregas. Komt Wes na een tijdje naar me toe. Kom Micheal, nu in het Nederlands. Maar dat verstaan ze toch niet, zei ik nog. Dat maakte niet uit. Ik stond met Wesley op de tafel te zingen en de selectie van Madrid danste in een polonaise door de zaal.'

Als vanavond het Nederlands elftal de strijd aanbindt met de voetballers van Costa Rica, dan letten ze in de Utrechtse wijk Ondiep vooral op één speler: Wesley Sneijder. De kleine middenvelder woont er niet meer, maar blijft voor de buurt altijd een Ondieper.