Volledig scherm
© AP

104-jarige bodybuildlegende uit India overleden

Ondanks zijn lengte van 1.49 meter gaat de Indiër Manohar Aich de geschiedenisboeken in als één van de grootste bodybuilders ooit. Aich overleed gisteren op 104-jarige leeftijd in de Indiase stad Calcutta.

In 1952, vijf jaar nadat India onafhankelijk was geworden, werd Aich de eerste Indiase Mister Universe. Zijn imposante spierbundel - een borstomtrek van 1,2 meter, biceps van 42 centimeter en een onderarm van 35 centimeter - en kleine postuur leverde hem de bijnaam 'Zak-Hercules' op.

Aanvankelijk was de Indiër werkzaam als kermisartiest. Hij verbaasde vriend en vijand door boeken doormidden te scheuren, staal met zijn tanden te buigen en zwaarden op zijn buik te balanceren.

Met blote handen

Na een ruzie met een Britse agent belandde Aich in de gevangenis. Daar baarde hij opzien door de metalen tralies van zijn cel met blote handen te buigen.

Tot op hoge leeftijd bleef Aich actief bodybuilden. ,,Ik ben gezegend met dit lichaam'', vertelde hij in 2012 tegen de BBC. ,,Wat wil je nog meer?''