Volledig scherm
Lodewijk Asscher start vandaag een campagne tegen pesten op het werk. © anp

Campagne tegen pesten: Collega is soms kwelgeest

Eén op de zes werknemers heeft het afgelopen jaar te maken gehad met discriminatie, pesten of seksuele intimidatie. Minister Lodewijk Asscher start vandaag een campagne om dit gedrag tegen te gaan.

Quote

De cijfers laten zien dat deze campagne geen overbodige luxe is'', zegt Asscher.

Lodewijk Asscher, sociale zaken
Volledig scherm
Christian Kooistra (36) wordt gepest op werk vanwege zijn homoseksualiteit. © Koen Verheijden

,,Het doet heel veel pijn. Ik heb het gevoel dat ik steeds naar beneden word geduwd'', zegt buschauffeur Christian Kooistra (36) uit Valkenburg. Zijn collega's vergallen zijn werkplezier, omdat hij homoseksueel is. ,,Vieze flikker'', zeggen ze dan, in het bijzijn van klanten.

Impertinente vragen
Of hij krijgt impertinente vragen over seks met mannen. Kooistra: ,,Toen we een nieuw pak kregen op het werk, zeiden collega's dat ik twee ritssluitingen moest krijgen. Eén van voren en één van achteren. Dat wordt dan als grap gezegd, maar ik vind er niks grappigs aan.''

1,2 miljoen werknemers hebben net als Kooistra te maken met vervelende collega's, blijkt uit onderzoek van TNO. In combinatie met een hoge werkdruk vergroot dat de kans op een burn-out fors. Werknemers melden zich om die reden vaker ziek, een kostenpost van 1,7 miljard euro voor werkgevers.

Radiospotjes
Asscher (Sociale Zaken) trekt een half miljoen euro uit voor een team van deskundigen dat bedrijven op aanvraag kan adviseren hoe ze het probleem tegen kunnen gaan. Ook hoopt hij door posters en radiospotjes het gesprek te stimuleren tussen werkgevers en werknemers over ongewenst gedrag. ,,De cijfers laten zien dat deze campagne geen overbodige luxe is'', zegt Asscher.

Want wat is vervelend gedrag? Soms is pesten en discriminatie duidelijk, maar er is een grijs gebied. Is een Turks-Nederlandse collega elke ochtend lachend begroeten met 'Hee kebabkoning' erg? En mag je tegen een zestiger zeggen: 'Ouwe, je moet met pensioen'?

Arbo-wet
De Arbo-wet is er helder over, zegt organisatieadviseur Alie Kuiper, die gespecialiseerd is in de aanpak van ongewenst gedrag op het werk. ,,Als iemand structureel de pispaal is en zich daartegen niet kan verweren, bijvoorbeeld omdat een leidinggevende meedoet, is dat volgens de wet pesten. Wat een onschuldige grap lijkt, kan toch heel kwetsend zijn.''

Quote

Het doet heel veel pijn. Ik heb het gevoel dat ik steeds naar beneden word geduwd

Christian Kooistra

Vraag het gewoon eens aan je collega's, tipt Asscher. ,,Bepaal niet voor een ander wat leuk of niet leuk is. Wat een leuk geintje is voor de een, ontneemt de ander al het werkplezier.''

Averechts
Werknemers die last hebben van ongewenst gedrag kunnen hun collega's erop aanspreken, zegt Kuiper. Maar als het gaat om een pestende groep of leidinggevende werkt dat vaak averechts. ,,Dan vinden ze het leuk dat je 'hapt'. In dat geval kun je beter naar een vertrouwenspersoon gaan, die hoort elke organisatie te hebben. Bij discriminatie, bijvoorbeeld vanwege homoseksualiteit, kunnen werknemers zelfs kosteloos naar het College voor de Rechten van de Mens stappen.''

Hoewel bedrijven verplicht zijn op te treden tegen wangedrag, haalde bij Kooistra een gesprek met iemand van de personeelsafdeling niets uit. ,,Ze nemen me niet serieus. Als er iets in de bus kapot is, is het een week later nog niet gemaakt. Steeds vaker denk ik dat ik een andere baan moet zoeken, waar ik wel mezelf kan zijn.''

Dapper
De Limburgse chauffeur is het gepest zo zat, dat hij zijn verhaal nu openlijk in de krant vertelt. Hij hoopt dat er iets verandert. Dapper? ,,Ach. Ze kunnen me het leven zuur maken, maar dat doen ze toch al.''