Volledig scherm
© Shutterstock

Effect lompe werkmails ook thuis te merken

Een lompe werkmail krijgen is niet alleen irritant, maar ook nog eens slecht voor de verhoudingen thuis. Werknemers nemen de negativiteit van dit soort berichten mee naar huis en belasten er ook hun partner mee, zo blijkt uit onderzoek.

YoungAh Park, hoogleraar arbeidsrelaties aan de universiteit van Illinois, doet onderzoek naar werkstress en het herstel daarvan. In een eerdere studie constateerde ze al dat onbeleefd mailverkeer stressverhogend werkt. Hoe meer lompe e-mailtjes mensen krijgen, hoe meer spanning ze melden aan het einde van de werkdag. ,,Dat kan zich op allerlei manieren uiten, van fysieke symptomen als hoofdpijn tot het voelen van negatieve emoties'', verklaart Park op wetenschapsnieuwssite Phys.org.

Wat voor mailverkeer zorgt voor stress en frustratie? Onbeleefdheid per e-mail laat zich uiteraard kenmerken door een horkerige boodschap, maar zit bijvoorbeeld ook in een vlaggetje met 'hoge prioriteit' terwijl het bericht helemaal niet dringend is. Ook de mail die akelig dicht voor de deadline nog verstuurd wordt, past in dit rijtje.

Toon

Wat werkmail zo stressvol kan maken, is dat de boodschap vaak niet gepaard gaat met sociale hints zoals dat bij face-to-face contact wel het geval is. De toon waarop iets gezegd wordt of gebaren die erbij gemaakt worden, helpen de ontvanger normaal gesproken om de boodschap te duiden. In e-mail raakt de nuance verloren. Iets zou bot bedoeld kunnen zijn of juist neutraal. ,,Je weet het gewoon niet, en door die ambiguïteit gaan ontvangers er meer over nadenken omdat ze niet weten hoe ze moeten reageren.''  

En dat blijkt niet alleen vervelend voor de werknemer zelf. In haar nieuwste studie verzamelde Park gegevens van 167 tweeverdiener-koppels en keek hoe het met ze ging op verschillende momenten in een typische werkweek: voor ze naar huis gingen voor het weekend, de maandag daarop en het einde van de volgende nieuwe week. Wat blijkt? Onbeleefdheid per e-mail heeft effecten die de werkvloer voorbijgaan. ,,Het verschijnt niet eventjes op de radar en dan vergeet je het weer. Het heeft een cumulatief effect zowel voor werknemers als hun gezinnen.''

Als werknemers thuis na gaan denken over negatieve gebeurtenissen op het werk, is de kans groot dat ze die stress vervolgens afreageren op gezinsleden, inclusief hun partner. ,,Bij dat overdenken worden de stressoren opnieuw afgespeeld en de effecten ervan hernieuwd.''  

Quote

De stress van de ene partner heeft ook invloed op het werk van de andere partner

YoungAh Park

De stress van de ene partner heeft ook invloed op het werk van de andere partner. Werknemers die gedurende de week negatief bejegend worden via de mail, hebben de neiging de volgende week afstand te nemen van het werk. Zelfbehoud, zo stelt Park. ,,Als je onder grote druk staat, ga je je werk vermijden om je energie te conserveren en stressfactoren te vermijden.''

Gevoeliger

Na een overdosis aan lompe mailtjes gaan werknemers thuis die stress 'uitzenden' naar hun partner, die zich de volgende week vervolgens ook afstand neemt van zijn of haar eigen werk. Als de partner zelf ook negatief terugdenkt aan het eigen werk van de afgelopen week, wordt hij of zij ook nog eens gevoeliger voor de uitgezonden stress van de ander.

De effecten van een slechte mail-etiquette moeten erkend worden, zo zegt Park. E-mail is dan wel efficiënt, maar het gedrag dat e-mail soms aanmoedigt kan het ongezond maken. ,,E-mail is inmiddels zo ingeworteld in ons werkleven dat het onmogelijk is om er helemaal vanaf te stappen. De stressor kunnen we dus niet wegnemen, maar we moeten wel een manier vinden om het effect te verminderen.'' 

Lompe e-mailtjes zijn het best te voorkomen door binnen het bedrijf een gedragscode voor de e-mail op te stellen, zo stelt Park. Ook is het aan te raden niet alle communicatie via e-mail te laten verlopen. Als er negatieve feedback in de boodschap zit, is het volgens Park toch beter om dat ouderwets face-to-face te communiceren. 

Lees de beste artikelen op het gebied van werk en carrière via onze wekelijkse nieuwsbrief

poll

Het barst van de 'onzinbanen', beweert hoogleraar David Graeber. Is jouw baan overbodig?

  • Ja, eigenlijk wel (38%)
  • Nee, echt niet! (62%)
16998 stemmen