Volledig scherm

Eric overleefde lawines Mount Everest na aardbeving

Geluksvogels 2015Het was geen vrolijk jaar. Een vluchtelingencrisis, de opkomst van IS, de afgang van Oranje. Maar voor sommigen zat het in 2015 wél mee. De komende weken presenteren wij de opmerkelijke verhalen van geluksvogels dit jaar. We trappen af met Eric Arnold die wonder boven wonder het geweld van drie lawines overleefde.

Quote

Het was een natuurramp die het hele land trof. Ik ben nu niet anders naar de berg gaan kijken

Eric Arnold

Bergbeklimmer Eric Arnold stond in april van dit jaar oog in oog met de alles verwoestende lawines op de Mount Everest. Van dichtbij maakte hij mee hoe een aardbeving in Nepal dood en verderf zaaide. Toch wil hij weer terug. ,,Ik kijk nu niet ineens anders naar die berg.'' Uit elkaar getrokken tenten. Overal klimmaterialen, aantekeningenboekjes, shampoo, slippers. Een leesbril. Als Arnold terugdenkt aan die verschrikkelijke zaterdagochtend in april ziet hij weer de totale verwoesting voor zich. ,,Alsof een vliegtuig was neergestort op de top van de wereld,'' zegt hij, 6 maanden na de ramp, veilig in Rotterdam.

De beroepsavonturier hoort de lawines van verre op hem afkomen als hij met zijn vierde expeditie naar de top van Mount Everest bezig is. Het lijkt alsof ze door een goederentrein worden overreden. ,,Er waren wel vaker lawines, maar dit was anders dan normaal.''

Sneeuwwolken
Van drie kanten komen gigantische sneeuwwolken op het basiskamp af. Arnold rent 20 meter naar de tent. Hij ziet eruit als de verschrikkelijke sneeuwman, maar hij leeft wonder boven wonder nog.

Dat hij zoveel geluk heeft gehad, beseft hij pas goed als hij later over het terrein loopt. Kort voordat de aarde begint te schudden, overweegt hij nog met zijn reismaatje over een bergpad te lopen dat later het zwaarst zou worden getroffen. ,,Het was mistig en koud en dus hadden we er niet zo'n zin in,'' zegt Arnold. Zo'n beetje de helft van het basiskamp wordt weggevaagd, 17 klimmers komen om. Tientallen raken gewond. Het is de zwaarste tragedie op de Mount Everest ooit, maar Arnold heeft wonderwel geen schrammetje. Waarom was hij niet een van de slachtoffers toen de lawines met donderend geraas naar beneden kwamen? Arnold heeft het zich de afgelopen maanden meer dan eens afgevraagd. Een speling van het lot, houden sommige mensen hem voor. Maar daar is Arnold te nuchter voor. ,,Op dit soort rampen heb je geen enkele invloed. Het is mij gewoon niet overkomen. Zo simpel zie ik het.''

De tragedie op de berg laat ondanks die nuchtere houding diepe sporen na. ,,Thuis voelde ik mij als een ballon waar alle lucht is uitgelopen. Ik was compleet uitgewrongen. Als ik voor mijn werkgever vijf pagina's moest uittikken, kwam ik niet verder dan de eerste pagina. Een film van 1,5 uur uitkijken, kan ik niet opbrengen. Als mensen mij iets vertelden, moest ik er een half uur later weer naar vragen.''

Deken
Toch heeft de bevlogen bergbeklimmer zijn liefde voor de Mount Everest niet verloren. ,,Ik probeer wat daar is gebeurd niet kleiner te maken dan het is, maar ook niet groter. Ook wil ik geen deken over mij heen trekken. Het was een natuurramp die het hele land trof. Ik ben nu niet anders naar de berg gaan kijken.''

Sterker, hij heeft zich zelfs weer opgegeven voor een nieuwe expeditie naar de top in april volgend jaar. ,,Als het een gewone expeditie was geweest die ik niet had gehaald, dan was het misschien anders geweest. Maar het is nu zo'n open einde. De bergen horen gewoon bij mij. Als ik daar ben, voelt alles op zijn plek. Natuurlijk schuilt er ook gevaar in, maar dat is wat mijn leven de moeite waard maakt. Het geeft kleur aan mijn leven.''