Marjan Berk
Volledig scherm
PREMIUM
Marjan Berk © Marie Cécile Thijs

'Het is je eigen verantwoordelijkheid is iets van het leven te maken'

Marjan Berk (84)Niemand verstaat de kunst van het ouder worden zo goed als Marjan Berk. Ze laat zich niet vloeren door haar mindere mobiliteit en chronische blessures.

Paspoort Marie-Janne van Baaren

Geboren
11 juli 1932 in Zeist.

Opleiding
Wordt tijdens opleiding tot verpleegkundige toegelaten tot de toneelschool.

Carrière
Vele jaren was ze werkzaam bij cabaret (Lurelei), toneel en televisie. Columniste Berk schreef zo’n veertig romans en verhalenbundels, waaronder Nooit meer slank, Liefde en haat, De dag dat de mayonaise mislukte, Een blonde rat en Bedvrienden. Verder schreef ze scenario’s voor Vrouwenvleugel en De winkel.

Privé
Single, moeder van vijf kinderen.

Een afspraak maken met Marjan Berk (84) blijkt een oefening in geduld. De schrijfster en columniste ontpopt zich niet alleen als een spraakwaterval, maar bombardeert haar gehoor zonder enige waarschuwing direct met alles wat haar bezighoudt. Op licht ironische toon en vol zelfspot, haar handelsmerk. Zo wil zij bij dit interview niet als 'kromme dwerg' worden gefotografeerd: ze is immers een opiniemaker voor haar generatie, zegt ze strijdvaardig. Direct daarna recenseert zij de voorkeur van de nieuwe Franse president Emmanuel Macron voor zijn 25 jaar oudere geliefde: zo leuk, maar in mediterrane omstreken is een relatie met een vrouw op leeftijd veel gewoner. Tussendoor komen ook haar gymnastiekoefeningen nog aan bod. Ze moet trainen vanwege een splinternieuwe schouder, waardoor ze nu al een maand met haar arm in een mitella loopt. Dan peinst zij hardop: ,,Dwaal ik soms af?''

Een week later toont de schrijfster, die getutoyeerd wil worden, glunderend haar inmiddels twaalfde Amsterdamse onderkomen. Een pied-à-terre en ontsnappingsroute uit het wel erg overzichtelijke Overijsselse gehucht Kalenberg, waar haar andere huis staat. Een jaar bewoont ze nu een miniappartement, na een jaar te hebben gebivakkeerd in het stofzuigerhok van het Occohofje. Dat was oorspronkelijk bestemd voor de opvang van maagden en weduwen. ,,Maagden zijn er waarschijnlijk niet, oude vrouwen des te meer. Dat heb je met zo'n oudewijvenoverschot. Mijn kamer stinkt toch niet naar oud wijf? Dat zou ik zo erg vinden.''