Volledig scherm
© EPA

In 2050 meer plastic dan vis in de zee

Tenzij de mens op een andere manier omgaat met plastic, zal er in 2050 qua gewicht meer plastic in de zee liggen dan vissen. Dit is becijferd in een nieuw rapport dat dinsdag is gepubliceerd door de Ellen MacArthur Foundation naar aanloop van het World Economic Forum. Het WNF is niet verrast door de uitkomsten, maar blijft het een zorgwekkende situatie vinden.

Bijlage
Een Indonesisch meisje recyclet plastic
Volledig scherm
Een Indonesisch meisje recyclet plastic © epa
Quote

Wat er er nu in de oceanen drijft is veel, maar wat er nu jaarlijks bijkomt is nog veel meer en dat is enorm verontrus­tend

Carel Drijver

De stichting komt met cijfers die er niet om liegen. Wereldwijd is de jaarlijkse plasticproductie sinds 1964 vertwintigvoudigd: in 2014 werd in totaal 311 miljoen ton plastic geproduceerd, wat gelijk staat aan meer dan 900 keer het Empire State Building. Als de groei in het plasticgebruik blijft aanhouden, is er in 2050 sprake van een verviervoudiging van het huidige aantal, blijkt uit de cijfers. 

33 procent van het jaarlijks geproduceerde plastic belandt in fragiele natuurgebieden, zoals bossen en oceanen. Dat staat voor de laatstgenoemde gelijk aan een volle vuilniswagen die elke minuut zijnlading plastic dumpt. Als er geen actie wordt ondernomen, staat dit in 2050 gelijk aan vier vrachtwagens per minuut, waarschuwt Ellen MacArthur.

Stikken
Volgens Carel Drijver, oceaandeskundige van het Wereld Natuur Fonds, binden giftige stoffen zich aan plastic, dan van zichzelf al schadelijk is. ,,Plastic is daarnaast slecht voor de zeedieren omdat ze het zien als voedsel. Een schildpad kan een plastic zak aanzien voor een kwal en vervolgens stikken. Dit gaat op voor meer oceaandieren. Minitieuze stukjes plastic kunnen zich hechten in de darmwand. Zo komen deze giftige stoffen ook in onze voedselkringloop.''

De zorgelijke conclusies van het rapport klinken Drijver niet vreemd in de oren. ,,Wat er er nu in de oceanen drijft is veel, maar wat er nu jaarlijks bijkomt is nog veel meer en dat is enorm verontrustend. 80 procent van het plastic in de zee komt van het land en 80 procent daarvan komt uit 20 grote wereldsteden, zoals Manilla en Shanghai.''

,,In die steden het plasticgebruik terugdringen en beter recyclen is van het grootste belang'', waarschuwt Drijver. Hij refereert aan een voorbeeld in Rio de Janeiro, waar het WNF voor werkgelegenheid zorgt in achterstandswijken. ,,We bieden mensen in sloppenwijken banen aan op het gebied van recycling. Door aan de ene kant arme mensen te helpen en aan de andere kant iets voor het milieu te doen, snijdt het mes aan twee kanten." 

Paling
Drijver maakt zich ook zorgen over de vispopulatie. ,,De voorspellingen zijn dat er zonder beleidsverandering in 2050 nauwelijks nog grote volumes vis aanwezig zullen zijn in de oceanen. Wetenschappers schatten dat op nog maar 10 procent van het huidige niveau. Dat proces is lang geleden ingezet. Sommige vissensoorten, zoals paling en blauwvintonijn, zitten nu ook nog maar op 10 procent van de populatie in vergelijking met een eeuw geleden.''

als er niets verandert zal er in 2050 meer plastic dan vis in de oceaan te vinden zijn
Volledig scherm
als er niets verandert zal er in 2050 meer plastic dan vis in de oceaan te vinden zijn © Ellen MacArthur Foundation

Ellen MacArthur Foundation
De Ellen MacArthur Foundationis in 2010 opgericht door de Engelse Ellen MacArthur. Zij zeilde jaren op topniveau en was onder meer drie jaar in het bezit van de snelste ronde non-stop zeilen om de aarde. Dit record vestigde ze in 2005. Een dag na haar aankomst werd ze onderscheiden als dame in de Orde van het Britse Rijk. Met haar foundation hoopt ze meer bewustzijn te kweken voor het behoud van het milieu.