Volledig scherm
PREMIUM
© Marie Cécile Thijs

'Je moet niet bang zijn om een keer te falen'

Jeanine HennisMinister Jeanine Hennis is niet meer overal de jongste. Geen enkel probleem voor haar, ouder worden vindt ze alleen maar mooi. 'Ik zie het als een enorm ontwikkelproject.'

Paspoort Jeanine Antoinette Hennis-Plasschaert

Geboren: 7 april 1973 in Heerlen.
Opleiding: VWO, Schoevers.
Loopbaan: Begint in Brussel als beleidsmedewerker op de afdeling Directoraat Generaal Uitbreiding van de Europese Commissie. Vervolgens wordt zij uitgezonden naar Letland, van 1998-2000. Wordt dan twee jaar consultant bij accountantskantoor KPMG. Is van 2002 tot 2004 politiek assistent van een Amsterdamse wethouder. Kandideert zich in 2004 succesvol als Europarlementariër voor de VVD. Wordt in 2010 Tweede Kamerlid. In datzelfde jaar vraagt Mark Rutte haar minister van Defensie te worden.
Privé: Getrouwd met registeraccountant Erik-Jan Hennis. Heeft een stiefzoon, Henne-Jan.

Jeanine Hennis' dynamische leven speelt zich overwegend af in haar monumentale werkkamer op het Haagse Plein. Er hangt een enorm schilderij van Michiel de Ruyter. Hoe zou hij het vinden dat 350 jaar na hem een vrouw de baas is van de krijgsmacht? Hennis (43) kijkt naar het kunstwerk. ,,Even voelen wat hij probeert te zeggen. In zijn tijd waren er ook sterke vrouwen. Ik denk wel oké.''

De kamer heeft veel gezichten. Het is een studeerkamer, zegt de bewindsvrouw. ,,Veel en hard bikkelen.'' Het is ook een boksring. ,,Verhitte debatten en emoties.'' Het kan een commandocentrum zijn. ,,Het is heftig als het bericht binnenkomt dat er Nederlandse militairen zijn omgekomen.'' En het is een kleedkamer. Ze wijst naar een onzichtbare deur in de muur waarachter zich een garderobe bevindt. ,,Het gebeurt weleens dat ik 's ochtends op troepenbezoek ben, 's middags in de Tweede Kamer moet zijn en ik me 's avonds voor een black tie-achtige setting moet kleden.''