Volledig scherm
© Pim Ras Fotografie

'Jonkies' Oranje vrezen Frankrijk niet

Een betere graadmeter voor de staat van het 'nieuwe' Oranje is niet denkbaar in de eerste officiële wedstrijd onder bondscoach Ronald Koeman. Het Nederlands elftal begint de Nations League zondagavond in het Stade de France tegen Frankrijk, de wereldkampioen en nummer 1 van de FIFA-ranglijst. Juist de 'jonkies' van Oranje zetten in de aanloop de toon.

,,Als wij durven te voetballen, dan kunnen wij van iedereen winnen.'' Het zijn de woorden van Frenkie de Jong, donderdag debutant in de oefeninterland tegen Peru (2-1). De 21-jarige middenvelder praat zoals hij voetbalt: met lef en bravoure. ,,We gaan niet naar Parijs voor een gelijkspel of om de schade beperkt te houden. Het Nederlands elftal moet altijd voor de winst gaan, ook daar.'' 

Matthijs de Ligt, de pas negentienjarige aanvoerder van Ajax, lacht als hem wordt gevraagd of Oranje met angst en beven in het vliegtuig stapt. ,,De wedstrijd begint op 0-0 en duurt negentig minuten, waarom zouden wij niet voor een goed resultaat kunnen gaan?''

De ploeg van Koeman gaat zich na vijf oefeninterlands met wisselende resultaten (twee zeges, twee keer een gelijkspel en één nederlaag) nu meten met de wereldtop. Frankrijk beschikt met onder anderen Antoine Griezmann, Paul Pogba, Kylian Mbappé, Raphaël Varane en N'Golo Kanté over spelers van topklasse. Toch wist Frankrijk op het WK niet de harten van alle liefhebbers te veroveren.

Volledig scherm
© Pim Ras Fotografie

Compact

,,Het was niet het mooiste voetbal om naar te kijken'', zegt Koeman. ,,Ze spelen vanuit een gesloten organisatie en ze schromen niet om met elf man op 20 meter van het eigen doel te verdedigen. Maar ja, het leverde ze wel een wereldtitel op. In het hedendaagse voetbal wordt dit gevraagd. Daar hebben wij nog weleens moeite mee. Frankrijk speelt heel compact en komt er bij balbezit heel snel uit. Wij zullen in de opbouw zorgvuldig moeten zijn. Want nu is het dodelijk als je daarin fouten maakt.''

Met Griezmann beschikken de Fransen over een meester in het spelen tussen de linies. De vedette van Atlético Madrid deed Oranje in die rol vorig jaar pijn in de WK-kwalificatiewedstrijd in het Stade de France (4-0). ,,We hebben respect voor Frankrijk, maar we gaan naar Parijs om het hun zo moeilijk mogelijk te maken'', zegt Memphis Depay. ,,Al die wereldsterren? Ach, hier staat er ook één'', zegt Memphis, wijzend naar Virgil van Dijk. ,,Hem hoef je niks wijs te maken. Zij hebben veel kwaliteiten, maar wij ook. Het is niet zo dat we Frankrijk wel even overhoop gaan spelen. Wij zijn aan het bouwen, aan het groeien als team. Dit wordt voor ons een grote uitdaging.''

Live Voetbal

home logo Heracles AlmeloHER
EINDE
4-0
De GraafschapGRA
away logo