Herman Geertman, broer van de in 2012 vermoorde natuurbeschermer Willem Geertman, met zijn vrouw Gerda.
Volledig scherm
PREMIUM
Herman Geertman, broer van de in 2012 vermoorde natuurbeschermer Willem Geertman, met zijn vrouw Gerda. © AD/Marco Okhuizen

Moord op natuurbeschermer: 'Onze Willem is geëxecuteerd'

InterviewNatuurbeschermer Willem Geertman (67) werd vermoord op de Filipijnen. Zijn strijd tegen de machtige mijnbouwindustrie kostte hem de kop. ,,Hij trapte op rijke, lange tenen.''

Quote

Het is niet zo dat zijn tas werd afgepakt en dat daarbij per ongeluk een pistool is afgegaan

Herman Geertman

Willem Geertman had een simpel touw gespannen voor de poort naar zijn veranda. Wie het terrein bij zijn huis in de Filipijnse stad Angeles wilde betreden, moest eerst het touw omhoog doen. Er stond geen hek, er was geen camera. Dat touw was zijn 'beveiliging'.

De natuurbeschermer liet zich niet bang maken, ook al liep hij gevaar. ,,Willem kreeg anonieme waarschuwingen en moest altijd om zich heen kijken'', vertelt zijn broer Herman Geertman (67). ,,Maar hij daagde ook uit. Hij zei: ze durven mij toch niet te vermoorden. Ik ben veel te bekend.''

War on Minerals

Toch werd Willem vermoord. Op 3 juli 2012 reed hij naar zijn kantoor in een streng beveiligde wijk in San Fernando. Hij belde aan bij de poort en ging het terrein op, toen twee mannen binnendrongen en hem voor de ogen van zijn collega's doodschoten, op de plek waar hij een maand eerder zijn 67ste verjaardag vierde.

In de documentaire War on minerals, die gisteravond in première ging, doen ooggetuigen voor hoe de daders Willem dwongen te knielen, waarna eentje hem in de rug schoot. Ze namen een tas met duizenden euro's mee, en vluchtten met een derde man op een motor.

'Politieke moord'

De Filipijnse autoriteiten bestempelden het lange tijd als een 'roofmoord'. Nabestaanden en natuurorganisaties spreken stellig van een 'politieke moord'. Zijn dood past in een wereldwijde reeks van raadselachtige moorden op milieuactivisten, die strijden tegen de industrie van mijnbouw en houtkap. ,,Het is niet zo dat zijn tas werd afgepakt en dat daarbij per ongeluk een pistool is afgegaan'', zegt Herman. ,,Hij is geëxecuteerd, omdat hij op rijke, lange tenen heeft getrapt.''

  1. Woede na dood George Floyd slaat over naar Europa, demonstraties in Berlijn, Londen en Amsterdam

    Woede na dood George Floyd slaat over naar Europa, demonstra­ties in Berlijn, Londen en Amsterdam

    Diverse antiracisme-organisaties houden morgen op de Dam in Amsterdam een manifestatie uit protest tegen wat zij politiegeweld tegen zwarten in de VS en de EU noemen. Aanleiding tot het protest is de dood van George Floyd in de Amerikaanse stad Minneapolis, die vorige week na een hardhandige arrestatie door de politie overleed. Dat leidde tot een golf van onrust in Amerikaanse steden. Maar ook in Duitsland en Engeland zijn mensen de straat op gegaan om te demonstreren.
  2. Grote zorgen om populaire tuinzwembaden: ‘Zo’n ding kopen? Denk twee keer na!’

    Grote zorgen om populaire tuinzwemba­den: ‘Zo’n ding kopen? Denk twee keer na!’

    Lekker dobberen in een opzetzwembad, vlakbij huis? Je bent lang niet de enige! Uit een recente studie van onderzoeksbureau Motivaction blijkt dat ruim een kwart van de Nederlandse huishoudens een opzetzwembad in de achtertuin heeft staan. Nog eens twintig procent overweegt om er eentje aan te schaffen. Verontrustend, vindt Vitens. Het drinkwaterbedrijf ziet het waterverbruik exploderen en slaat daarom alarm. ,,Denk alsjeblieft twee keer na voor je zo’n ding koopt. We zitten aan de randen van onze mogelijkheden.”