Volledig scherm
PREMIUM
Herman Geertman, broer van de in 2012 vermoorde natuurbeschermer Willem Geertman, met zijn vrouw Gerda. © AD/Marco Okhuizen

Moord op natuurbeschermer: 'Onze Willem is geëxecuteerd'

InterviewNatuurbeschermer Willem Geertman (67) werd vermoord op de Filipijnen. Zijn strijd tegen de machtige mijnbouwindustrie kostte hem de kop. ,,Hij trapte op rijke, lange tenen.''

Quote

Het is niet zo dat zijn tas werd afgepakt en dat daarbij per ongeluk een pistool is afgegaan

Herman Geertman

Willem Geertman had een simpel touw gespannen voor de poort naar zijn veranda. Wie het terrein bij zijn huis in de Filipijnse stad Angeles wilde betreden, moest eerst het touw omhoog doen. Er stond geen hek, er was geen camera. Dat touw was zijn 'beveiliging'.

De natuurbeschermer liet zich niet bang maken, ook al liep hij gevaar. ,,Willem kreeg anonieme waarschuwingen en moest altijd om zich heen kijken'', vertelt zijn broer Herman Geertman (67). ,,Maar hij daagde ook uit. Hij zei: ze durven mij toch niet te vermoorden. Ik ben veel te bekend.''

War on Minerals

Toch werd Willem vermoord. Op 3 juli 2012 reed hij naar zijn kantoor in een streng beveiligde wijk in San Fernando. Hij belde aan bij de poort en ging het terrein op, toen twee mannen binnendrongen en hem voor de ogen van zijn collega's doodschoten, op de plek waar hij een maand eerder zijn 67ste verjaardag vierde.

In de documentaire War on minerals, die gisteravond in première ging, doen ooggetuigen voor hoe de daders Willem dwongen te knielen, waarna eentje hem in de rug schoot. Ze namen een tas met duizenden euro's mee, en vluchtten met een derde man op een motor.

'Politieke moord'

De Filipijnse autoriteiten bestempelden het lange tijd als een 'roofmoord'. Nabestaanden en natuurorganisaties spreken stellig van een 'politieke moord'. Zijn dood past in een wereldwijde reeks van raadselachtige moorden op milieuactivisten, die strijden tegen de industrie van mijnbouw en houtkap. ,,Het is niet zo dat zijn tas werd afgepakt en dat daarbij per ongeluk een pistool is afgegaan'', zegt Herman. ,,Hij is geëxecuteerd, omdat hij op rijke, lange tenen heeft getrapt.''

  1. Kan ‘cokedorp’ Urk het zelf nog oplossen?
    PREMIUM

    Kan ‘cokedorp’ Urk het zelf nog oplossen?

    Smokkel en Urk. Ze horen een beetje bij elkaar, zeggen ze zelf op het voormalige Zuiderzee-eiland. Maar de golf drugszaken die Urk nu overspoelt, baart het dorp grote zorgen. ,,Het is om moedeloos van te worden, iedereen kent wel iemand die erbij betrokken is’’, sombert dominee Van Zanden. Op Urk lossen ze de problemen het liefst zelf op, maar lukt dat nog met deze zware criminaliteit? ,,Een utopie’’, denkt criminoloog Kolthoff.