Volledig scherm
© anp

Nederlandse F16's bombarderen Iraakse stad

Nederlandse F-16's helpen het Iraakse leger bij de aanval op Fallujah. Die stad ligt ongeveer 50 kilometer ten westen van de hoofdstad Bagdad en is al twee jaar in handen van terreurgroep Islamitische Staat. Iraakse militairen openden vorige week het offensief.

De gevechtsvliegtuigen ondersteunden grondtroepen die optrokken naar de stad, meldde het ministerie van Defensie dinsdag. Ook andere landen van de internationale coalitie nemen deel aan bombardementen op Fallujah. De Nederlandse F-16's zijn meerdere keren ingezet ter ondersteuning van de Iraakse troepen.

Fallujah is een van de eerste Iraakse steden die in handen kwam van IS. Sinds 2014 maken terroristen de dienst uit in de stad. Honderden gezinnen worden als menselijk schild gebruikt tegen de Iraakse oprukkende regeringstroepen. In het centrum van de belegerde stad hebben al meerdere burgers de dood gevonden door zware bombardementen van het leger, meldt de UNHCR op gezag van ooggetuigen.

Twee vuren
Zo'n 50.000 burgers zitten tussen twee vuren en vluchten is onmogelijk. Ongeveer 3700 mensen hebben Falluja kunnen ontvluchten. IS-strijders verschuilen zich in het hart van de stad achter achtergebleven burgers.

IS probeert volgens de UNHCR burgers te beletten de stad te verlaten. Strijders van de extremistische beweging zouden, wanneer ze zich uit een gedeelte van de stad terugtrekken, de burgers vandaar meevoeren naar delen van de stad die nog wel in hun handen zijn.