Volledig scherm
Rainer Schimpf bungelde enkele seconden in de bek van een walvis. Je ziet zijn billen en flippers. © Heinz Toperczer / Barcroft Image

Opgeslokt door een walvis: ‘Opeens werd het zwart’

Rainer Schimpf (51) was aan het snorkelen voor de kust van Port Elizabeth in Zuid-Afrika, toen hij werd gegrepen door een walvis. Wonder boven wonder bleef hij ongedeerd.

Het voorval duurde maar enkele seconden. De maritieme conservator en duikgids was in februari te water om de samenwerking te filmen tussen zeehonden, pinguïns, zeehonden, walvissen, dolfijnen en haaien, wanneer ze jacht maken op een school sardines, in een zogenoemde voerbal. De Zuid-Afrikaan zwom er middenin. Een walvis dook op vanuit de diepte en greep Schimpf.

Tegen de Britse nieuwszender Skynews zegt hij later: ,,Ik concentreerde me op de haaien om te weten waar die zich ten opzichte van mij bevonden. Opeens werd het zwart en voelde ik enorme druk rond mijn middel. Ik wist onmiddellijk dat ik was opgeslokt door een walvis.’’

De walvis, een Brydesvinvis, greep Schimpf niet om hem op te eten. Het beest was aan het jagen op de sardines. Hij eet normaal gesproken vissen in scholen, schaal- en schelpdieren, maar zeker geen mensen. Met zijn 12 tot 14 meter lange lijf is het een enorm beest, maar behoort hij tot de kleinere walvissoorten. De ervaren duiker Schimpf wist dat: ,,Ik voelde meteen dat ik te groot was voor de walvis om door te slikken. Dat was een opluchting.’’

Zijn vrouw Silke Schimpf en collega Heinz Toperczer zagen het allemaal gebeuren vanuit de boot. Ze zagen dat hij na twee seconden werd losgelaten door de walvis. Toperczer maakte meerdere foto's op het moment dat Schimpf in de bek van de walvis bungelde; je ziet zijn billen en flippers en de kop van het enorme dier. Tijd voor angst was er niet, aldus Schimpf. ,,Ik dacht dat hij me misschien zou meesleuren naar de zeebodem en me daar zou loslaten. Ik hield mijn adem in. Uiteraard wist hij dat hij mij niet wilde eten. Toen liet hij me los.’’

  1. ‘VS waarschuwden Engeland dat ze diplomatenvrouw die Harry doodreed zouden weghalen’

    ‘VS waarschuw­den Engeland dat ze diplomaten­vrouw die Harry doodreed zouden weghalen’

    Amerika heeft de Britse regering op de hoogte gebracht van haar voornemen de van het doodrijden van Harry Dunn (19) verdachte diplomatenvrouw terug te halen naar haar thuisland. De Britten maakten daar bezwaar tegen maar dat mocht niet baten. De Amerikaanse Anne Sacoolas vertrok kort na het dodelijke ongeval met gebruikmaking van de diplomatieke immuniteit van haar man en ontkwam daarmee vooralsnog aan strafrechtelijke vervolging.