Volledig scherm
PREMIUM
© Erik van 't Woud

Streelservice voor katten enorme hype

op vakantieDierenliefhebbers hebben een gat in de markt ontdekt: de aai -en knuffelservice voor katten die door de afwezigheid van hun baasje korte of langere tijd alleen thuis zitten. Bedrijfjes die zijn gespecialiseerd in de zorg voor achterblijvende poezen en katers schieten als paddenstoelen uit de grond. En de reguliere dierenpensions waar de huisdieren normaalgesproken onderdak kregen hebben het nakijken.

Volledig scherm
Susan Koppies op huisbezoek. © Erik van 't Woud
Quote

Mensen vinden het gewoon heel fijn als er iemand thuis voor hun dier zorgt. Maar ik doe het niet voor de baasjes, maar puur voor de dieren

Susan Koppies
Volledig scherm
© Erik van 't Woud

,,Particuliere kattenoppassers worden massaal ingehuurd. Het is echt booming business'', verzekert Susan Koppies van de dierenoppas Utrecht. Volgens haar is de vraag naar de in knuffelen gespecialiseerde service inmiddels zó extreem groot dat regelmatig 'nee' moet worden verkocht. Een half uurtje aaien  - inclusief eten geven, de kattenbak verschonen, de brievenbus legen en de plantjes water geven - kost bij oppasdiensten in Nederland gemiddeld een 10 euro. Dat bedrag kan iets hoger worden als het om een langharige raskat gaat. Die kammen of ontklitten kost nu eenmaal meer tijd.  Koppies rekent een vast tarief van 11 euro.

Nederland telt momenteel circa 2,6 miljoen geregistreerde (gechipte) katten. Een groot deel daarvan werd de afgelopen jaren in vakantietijd -  of als de baasjes er even niet waren -  ondergebracht bij dierenpensions. Maar die tijd lijkt voorgoed voorbij.  Susan Koppies en haar vriendin Marloes van Ulden begonnen drie jaar geleden hun dierenoppasbedrijfje. En dat loopt als een trein. Zo zelfs dat de dames er prima van kunnen leven. De twee werken onder normale omstandigheden fulltime zeven dagen per week. ,,Want je kunt huisdieren niet een dagje overslaan'', benadrukt Koppies die in de zomer- en kerstvakanties overuren draait. ,,Dan zijn we gemiddeld tien uur per dag in touw.''

Pioniers
Het idee voor de particuliere aaiservice ontstond toen Koppies en haar collega nog als vrijwilliger in een dierenasiel werkten. Daar merkten ze dat katten het eigenlijk niet leuk vinden om in een pension te verblijven. ,,De dieren zijn erg gehecht aan hun eigen omgeving.''

De kattenoppas aan huis bestaat al langer, maar volgens de daarin  gespecialiseerde bedrijfjes wordt er sinds kort pas echt op grote schaal gebruik van gemaakt. Jannie Siersema van Kattenoppas Groningen begon er acht jaar geleden mee als één van de pioniers op dat gebied. De privéverzorgster hoeft er niet van te leven, benadrukt ze. ,,Ik doe het maximaal vier uur per dag.'' Volgens Siersema varen katten wel bij deze vorm van thuiszorg. Dat illustreert ze met een voorbeeld over een verlegen kat. ,,Het baasje was toevallig een dag eerder thuisgekomen en zag bij het kooitje van het pension staan 'niet aaien, is agressief'. Maar dat bleek helemaal niet het geval. Het dier was in die onvertrouwde omgeving gewoon bang'', verzekert ze. Sinds ze op de kat in kwestie past kent ze het dier als uiterst lief en aaibaar. ,,Hij komt gewoon bij me op schoot zitten.''

Concurrentie
Zoals Siersema zijn er meer. Ook Marieke Jilderda en Gerben den Heeten uit Amsterdam merken dat er veel animo is voor het fenomeen kattenoppas. Zij doen het naast hun eigen werk. ,,Ik ben grafisch vormgever en ik kan mijn eigen tijd bepalen. En in de vakantietietijd heb ik het wat rustiger. Dat zijn juist de periodes dat er veel behoefte is aan onze service.'' 

Mochten Jilderda en Van Heeten of andere aaiserviceaanbieders zelf ook weg zijn in vakantietijd, dan hoeven kattenbezitters niet te wanhopen. Op internet wemelt het namelijk van poezenoppassers. Maar van moordende concurrentie lijkt geen sprake. Volgens Marieke bestaat er een Whatsapp-groep voor andere kattensnuffelaars.  ,,Als ik niet kan vraag ik daar of iemand ander het beestje kan verzorgen.'' Zij, maar ook de andere verzorgers spreken van een hype. En jaarlijks wordt het drukker en drukker. Susan Koppies: ,,Zeker 90 procent van de aanvragen komt van terugkerende klanten. Mensen vinden het gewoon heel fijn als er iemand thuis voor hun dier zorgt. Maar ik doe het niet voor de baasjes, maar puur voor de dieren.''

  1. Marcus smeekt tijdens footballwedstrijd om nieuwe nier en gaat viraal

    Marcus smeekt tijdens football­wed­strijd om nieuwe nier en gaat viraal

    Terwijl andere fans een grappige boodschap opschreven in de hoop in beeld te komen tijdens een footballwedstrijd was de oproep van Edward Marcus een stuk ernstiger: hij smeekte om een nieuwe nier. Het lukte hem niet om op televisie te komen, maar dankzij een foto van een andere fan gaat hij nu toch viraal. Op Twitter is het bericht al meer dan 100.000 keer gedeeld en verschillende mensen hebben zich intussen als donor geregistreerd.