Volledig scherm
Medewerkers van Hanford. Archieffoto © ap

Tanks op nucleair complex VS lekken kernafval

In de Amerikaanse staat Washington lekt radioactief afval uit zes ondergrondse tanks op het nucleaire complex Hanford. De Amerikaanse gouverneur Jay Inslee noemde dat vrijdag verontrustend, maar volgens hem levert de leegloop geen gevaar op voor de volksgezondheid. Metingen in de omgeving lieten geen vervuiling zien.

Vrijdagavond laat (Nederlandse tijd) was het gat nog niet gedicht. In de tanks zitten miljoenen liters kernafval opgeslagen, de restanten van vroegere productie van plutonium voor kernwapens. Hanford Site werd in de jaren 40 aangelegd als onderdeel van het geheime Manhattan Project om een atoombom te kunnen bouwen.

Tegenwoordig is Hanford Site het meest vervuilde nucleaire complex van het land. De Amerikaanse regering besteedt jaarlijks 2 miljard dollar (ruim anderhalf miljard euro) om te zorgen dat het afval er veilig wordt opgeruimd en het terrein schoon blijft. Dat is een derde van het nationale budget daarvoor.

Vorige week was er ook al lekkage op het terrein. Toen zat er al een gat in 1 van de in totaal 177 tanks.