Volledig scherm
Frans Timmermans. © anp

Timmermans: Duitse justitie moet snel en hard optreden

De Duitse justitie moet snel en hard optreden tegen de mannen die op oudejaarsnacht in Keulen vrouwen hebben lastiggevallen. 'Ze moeten worden berecht en worden vastgezet. Daarna moet bekeken worden of ze moeten worden uitgewezen.' Dat heeft Frans Timmermans, vicevoorzitter van de Europese Commissie, donderdag in Den Haag gezegd, zo meldt persbureau Belga.

Timmermans deed zijn uitspraken na afloop van het zogeheten burgerdebat over de toekomst van de Europese Unie. 'We moeten niet wegkijken. Die tijd is voorbij', aldus Timmermans. Hij is de eerste Europese functionaris die zich over de gebeurtenissen in Keulen uitlaat. De voormalig minister beklemtoonde dat bij de berechting geen rekening moet worden gehouden met de achtergrond van de daders, zelfs al hebben slachtoffers en getuigen verklaard dat de daders van Arabische en Nooord-Afrikaanse afkomst zijn.

'Mensen die op zo'n grove manier misdaden plegen horen achter het tralies', zo citeert nu.nl Timmermans. 'De etniciteit maakt me niets uit. Het gaat mij om of men zich aan de wet houdt of niet. 'Mensen die strafbare feiten plegen, moeten gewoon vervolgd worden en de bak in. Dan maakt het me niets uit of ze vluchteling of geen vluchteling zijn. Daarna kunnen ze eventueel worden uitgezet.'

Haten

Volledig scherm
De debatavond in Den Haag. © anp

Nederland ontving donderdag in Den Haag en Amsterdam de volledige Europese Commissie. Ons land is de eerste helft van 2016 voorzitter van de Europese Unie. Bij de discussieavond sprak Timmermans ook over het belang voor onderwijs in Europa. 'We moeten ons als samenleving echt achter de oren krabben of we niet een groter deel van onze welvaart aan onderwijs zullen besteden.' De Europees vicevoorzitter vindt het nog steeds 'onvoorstelbaar' dat er 'talloze' kinderen van het basisonderwijs komen die de taal niet fatsoenlijk beheersen.

Hij vroeg zich ook af hoe het kan dat jongeren in bepaalde Europese binnensteden 'ons zo ontzettend haten dat ze ons niet meer als mensen zien en het geen probleem vinden om ons op het terras bij een café overhoop te schieten of in een muziekzaal op te blazen'. Hij denkt dat de sleutel voor een deel ligt in beter onderwijs: 'Ik zeg: We hebben het verwaarloosd, we zijn niet streng genoeg geweest, maar we zijn ook niet goed genoeg geweest in het mensen echt in het onderwijs houden.'