Volledig scherm
© ANP

Toeristen vast op Canarische eilanden door noodweer

'Gegijzeld door TUI'Vera Vandenberghe (23) is met enkele honderden andere toeristen sinds gisteren gestrand op de Canarische Eilanden Lanzarote en Fuerteventura. Door aanhoudend noodweer op Lanzarote is hun TUI-vlucht op weg naar dat eiland niet verder dan Fuerteventura gekomen.

Quote

Een baby werd op een vliegtuig­stoel verschoond, met alle reizigers eromheen

Vera Vandenberghe

Volgens TUI gaat het om 173 passagiers. Hun toestel vertrok gisteren vanaf Schiphol met bestemming Lanzarote, maar door het slechte weer daar moesten ze de nacht in een hotel op het naburige eiland doorbrengen.

Voor de Utrechtse, haar moeder (52) en haar oma (79) had het een welverdiende vakantie moeten worden. ,,De nacht voordat we vertrokken kregen we een smsje van TUI dat onze vlucht vertraagd was. Dat was op zich geen probleem. Eenmaal onderweg ging de reis naar Lanzarote goed, totdat we boven het eiland rondjes moesten cirkelen door het slechte weer. We konden niet landen. Toen de brandstof bijna opraakte, zijn we uitgeweken naar Fuerteventura.''

Eenmaal geland werd de kist enkele uren aan de grond gehouden. ,,Daar zaten we dan, zonder dat we precies te horen kregen wat er ging gebeuren. We hadden al een tijdje niks meer gedronken of gegeten. Enkele reizigers kregen ruzie omdat het naar poep begon te ruiken. Er was een stel met een baby, die nodig verschoond moest worden. Dat mocht van het kabinepersoneel niet op het toilet, dus dat moest maar op een vliegtuigstoel, met alle reizigers eromheen.''

Quote

Mijn oma heb ik al twee keer zien huilen

Vera Vandenberghe

Zwaar
Gisteravond bleek dat het weer op Lanzarote niet zou verbeteren. De reizigers moesten na urenlang wachten het vliegtuig uit. ,,We werden per bus naar een hotel gebracht'', vervolgt Vandenberghe. ,,Mijn oma had het ondertussen zwaar: ze is 79, heeft hoge bloeddruk en kon niet bij haar medicijnen.'' Bij het hotel kwamen ze midden in de nacht aan. Daar kregen ze een gedeelde kamer met onbekenden en werden ze midden in de nacht gestoord door enkele Britten die dachten dat ze daar ook mochten slapen. ,,We hebben twee uurtjes geslapen, het was vreselijk.''

De volgende ochtend stonden de drie Nederlanders voor de keuze. ,,Voor 18 euro per persoon konden we ook de ferry nemen naar Lanzarote. Van TUI kregen we echter te horen dat we in dat geval ons recht op de terugvlucht zouden verliezen. Dat risico wilden we niet nemen, dus zijn we toch maar met de bus terug naar het vliegveld gegaan. Daar zitten we ondertussen nog steeds.''

,,Het is heel uitzonderlijk dat dit zo lang duurt'', reageert TUI-woordvoerster Petra Tuinebreije. ,,Het gaat om storm, onweer en slecht zicht. Het is buitengewoon vervelend voor de reizigers, maar de veiligheid gaat nu eenmaal boven alles.''

Volgens Tuinebreije is het niet zo dat de passagiers aan hun lot worden overgelaten, integendeel. Ze krijgen gratis maaltijden aangeboden en worden naar hotels gebracht zodat ze niet op de luchthaven hoeven te overnachten. ,,Dat de verzorging niet op orde zou zijn, verbaast ons echt,'' zegt ze.

Passagiers die op eigen initiatief verder willen reizen en bijvoorbeeld een boot willen boeken, hebben volgens TUI die mogelijkheid. Ze kunnen dan gewoon gebruik maken van hun terugvlucht. ,,Maar wij raden het mensen zeer af omdat het ook te slecht weer is voor een veilige oversteek over het water. Dat is ook de reden waarom wij deze optie zelf niet aanbieden aan onze klanten.''

Volgens TUI wordt donderdagochtend om 11.00 uur een nieuwe poging ondernomen om naar Lanzarote te vliegen.