Volledig scherm
Ook deze oostelijke zwarte neushoorn is met uitsterven bedreigd. © REUTERS

Westelijke zwarte neushoorn officieel uitgestorven

De Internationale Unie voor Natuurbescherming (IUCN) heeft de Afrikaanse westelijke zwarte neushoorn officieel als 'uitgestorven' gecatalogeerd. Dat blijkt na een nieuw onderzoek van 60.000 dieren- en plantensoorten om de zogenaamde 'Rode Lijst' te updaten, meldt natuurwebsite Inhabitat.

De westelijke zwarte neushoorn was een populaire jachttrofee in het begin van vorige eeuw. Dankzij beschermende maatregelen in de jaren 1930 kon de populatie opnieuw groeien, maar die maatregelen werden later versoepeld. Dat zorgde ervoor dat er in de jaren '80 nog maar een honderdtal exemplaren overbleven. De jacht ging echter door, en rond de eeuwwisseling bleven er amper 10 over. Sinds 2006 werd er geen enkele neushoorn meer gevonden.

De IUCN pleit dan ook voor meer beschermende maatregelen, zoals voor de extreem bedreigde noordelijke witte neushoorn en oostelijke zwarte neushoorn. De zuidelijke witte neushoorn was ook ooit bijna uitgestorven, maar dankzij maatregelen leven er momenteel opnieuw 20.000 exemplaren in het wild. Indien soortgelijke maatregelen decennia geleden werden genomen voor de uitgestorven en bedreigde soorten, dan zag hun toekomst er nu heel anders uit.

Na de update van de Rode Lijst van de IUCN, blijkt dat een kwart van alle zoogdieren met uitsterven bedreigd zijn. Vissen doen het al niet veel beter. Zo zijn vijf van de acht tonijnsoorten, een essentiële vissoort in het ecosysteem, bedreigd of bijna met uitsterven bedreigd.