Volledig scherm
PREMIUM
Wouter Koolmees sluit niet uit ooit nog eens een kabinetspost te bekleden © Guus Schoonewille

Wouter Koolmees: Outsiders een kans geven, dat boeide me

Vissen met JanWouter Koolmees (D66) verfde zijn haar paars uit enthousiasme over het eerste paarse kabinet. 'De overheid moet er zijn als het even tegenzit. En moet er sterker zijn als het structureel tegenzit.'

Volledig scherm
Verslaggever Jan Hoedeman (links) en Wouter Koolmees © Guus Schoonewille
Quote

Hans Wijers deed dingen anders, hij brak dingen open en wilde outsiders een kans geven, dat boeide me als econoom

Wouter Koolmees

Met een sierlijke boog gooit D66-Tweede Kamerlid Wouter Koolmees (39) de hengel uit in de Noordzee. Twintig jaar geleden viste de goedlachse Rotterdammer voor het laatst, op roofvis in zoet water, maar hij hanteert het visgerei alsof het gisteren was.

Vanavond wordt op het noordelijk havenhoofd op Scheveningen weinig gevangen. Enkele medevissers herkennen Koolmees uit de Kamer en ze vertrouwen hem toe dat ze op Denk gaan stemmen. Dan lijkt er sprake van een aanbeet. We halen binnen en het blijkt een mooie grote dode krab te zijn met groene alg op zijn onderbuik.

Koolmees is de financiële woordvoerder van D66 en is betrokken bij veel akkoorden en hervormingen uit de laatste vijf jaar. Hij werkte als hoge ambtenaar op Financiën direct met ministers Gerrit Zalm en Wouter Bos. Hij wordt door de partijtop beschouwd als kandidaat-bewindspersoon voor het volgende kabinet. Van politieke spelletjes, sarren en keihard oppositie voeren houdt hij niet.

U bent erg van de harmonieuze verhoudingen. Speelt de scheiding van uw ouders daar een rol in?
,,Zeker. Het heeft ook te maken met het feit dat ik oudste kind ben. Mijn zusje was vijf jaar jonger. Ik probeer altijd conflicten op te lossen, voelde ook een verantwoording voor broertje en zusje. Het heeft zich doorontwikkeld. Dat is de keerzijde, dat ik er later veel plezier van heb gehad. Ik ben toch op zoek naar overeenstemming.''

Merkte u dat het huwelijk van uw ouders van de rails liep?
,,Ik zag het niet aankomen. Achteraf, als je gaat graven, herinner ik me wel iets, maar niet heel concreet. Het is deels actieve herinnering en deels reconstructie. Het was een grote schok, pittig als je 9 jaar oud bent. Het gebeurde een paar jaar voordat ik naar de middelbare school zou gaan. In mijn omgeving was het niet bon ton om te gaan scheiden, de sociale mores waren: dat doe je gewoon niet. Ik kwam ineens op een andere school terecht met klasgenoten die ik niet kende. Het voetballen bleef gelukkig wel constant, mijn vader was daar ook actief, speelde in het eerste elftal.''

Was het krabben en bijten om rond te komen?
,,We verhuisden naar een andere wijk in Capelle, naar een andere basisschool. Mijn moeder kwam in de bijstand terecht. Ik heb die drie jaar bijstand niet als armoede ervaren. Het was krap en niet ruim, we zaten in een klein flatje, maar ik heb nooit het gevoel gehad dat we iets tekort zijn gekomen. Het was gewoon zo. Wat ik heel knap vond van mijn moeder, zeker als ik er nu op terugkijk, was dat ze een herintredingscursus deed en direct aan de slag ging toen ik 12, 13 jaar was.''

Wat betekende de scheiding voor u?
,,Het heeft impact gehad op mijn schoolcarrière erna. Ik ontdekte na mijn mavo-diploma dat ik meer kon. Maar ik was heel erg bezig met de vraag of papa en mama gelukkig waren. Naar beide ouders kreeg ik onmiddellijk een loyaliteitsconflict. Mijn vader die alleen in dat grote huis woonde; je voelde een spanning waar je op die leeftijd niet zo veel mee kon.''

U bent gaan stapelen.
,,Gestimuleerd door vrienden, vaders van vrienden en leraren die toevallig langskomen. Ik heb eerst mavo gedaan, toen 4-havo en dat ging zo goed dat leraren tegen me zeiden: je moet naar 5-vwo. Uiteindelijk had ik na zeven jaar middelbare school mijn vwo-diploma. Ik studeerde sociale en institutionele economie. Ik werkte in mijn eerste studiejaar twintig uur in de week bij Albert Heijn en kreeg in mijn tweede jaar een baantje als studie-assistent.''

U hebt een stoet ooms als rolmodel.
,,Dat klopt. Het is heel interessant dat al mijn ooms aan mijn moeders kant direct na de middelbare school zijn gaan werken en met avondstudies carrière hebben gemaakt. Niet lullen maar poetsen, werken en je best doen.''

Hoe werd uw interesse in politiek gewekt?
,,Mijn moeder hertrouwde, mijn stiefvader was politiek-maatschappelijk betrokken en met hem heb ik veel gesprekken gevoerd aan de keukentafel. Ik zag het eerste paarse kabinet (1994-1998, red.) opereren en heb uit bewondering mijn haar paars geverfd. Ik besloot lid te worden van de Jonge Democraten. Minister Hans Wijers van Economische Zaken deed dingen anders, hij brak dingen open en wilde outsiders een kans geven, dat boeide me als econoom. De overheid moet er zijn, dat heb ik zelf ervaren, als het even tegenzit. En moet er sterker zijn als het structureel tegenzit. Maar ik ga wel uit van de eigen kracht, dat zit heel erg in mijn dna.''

Lees verder onder de foto.