Volledig scherm
© US Defence

Yoga is het nieuwe wapen van ons leger

Nederlandse militairen gaan aan de yoga. Defensie wil bekijken of de oefeningen kunnen helpen om traumatische ervaringen te verwerken.

Quote

Met yoga kunnen ze de balans in hun leven terugbren­gen

Noorloos

Poll

Schaadt yoga het stoere imago van het leger?

  • Nee hoor, wat een onzin (65%)
  • Ja, absoluut, er zijn ook andere ontspanningssporten (35%)
8879 stemmen

Opdrukken en kilometers marcheren met zware bepakking kunnen ze als de besten. Maar krijg die spierbundels uit het leger maar eens in acrobatische poses als de zonnegroet of de vliegende kraanvogel. En wat de denken van de maansikkel?

Het zal voor sommige militairen een hele stap zijn om zich op te geven voor zoveel zweverigheid, beseffen ze bij Defensie. Toch mag de Amsterdamse yogaleraar Johan Noorloos vanaf eind november een poging wagen. Hij heeft er het volste vertrouwen in dat het een succes wordt. De belangstelling is nu al boven verwachting. ,,Dit jaar zijn de vijftig plekken voor militairen razendsnel gevuld. Dus volgend jaar kunnen we hopelijk helemaal los'', zegt Noorloos.

De Amsterdammer is de eerste yogaleraar die de Nederlandse krijgsmacht heeft aangesteld. Hij gaat vooral sportinstructeurs opleiden die de yoga gaan gebruiken in hun sportlessen. Defensie wil onderzoeken of yoga militairen kan helpen. ,,Het leger brengt ­militairen in stressvolle situaties. Met yoga kunnen ze de balans in hun leven terugbrengen. We willen kijken of ze dan beter kunnen omgaan met die situaties'', zegt woordvoerder Jeroen de Vries van de Landmacht.

Enthousiasme
Dat niet iedereen binnen de krijgsmacht meteen staat te juichen om een lesje te volgen, blijkt wel uit de reactie van de adjudant van het korps mariniers, de elite-eenheid bij de marine. ,,Nu de geitenwollensokken nog,'' twittert hij op persoonlijke titel als het nieuws bekend wordt.

Maar voorzitter Jean Debie van vakbond VBM is er blij mee. ,,Waarom zou je die technieken niet leren als je daarmee kunt ontspannen en stress reduceert? Dat lijkt mij alleen maar prima.''

Nederland is niet het eerste land waar yoga wordt omarmd door de krijgsmacht. In het Amerikaanse en de Engelse leger gebeurt dat al veel langer. Daar zeggen commandanten dat hun ondergeschikten er baat bij hebben. Ze worden er leniger van, wat verwondingen helpt voorkomen en de meditatie maakte ze geestelijk sterker.

Geweldloos
Toch is het opvallend dat het vredelievende yoga oprukt in legers. Een van de grondbeginselen van de leer is er juist op gericht om geweldloos door het leven te gaan. Iets wat van militairen bepaald niet gezegd kan worden. Zij worden getraind om mensen te doden.

Toch is de yogaleer te verenigen met defensie, vindt yogaleraar Noorloos. Want Nederlandse militairen maken weliswaar mensen dood, maar doen dat alleen als anderen beschermd moeten worden. ,,Het is nu eenmaal de wereld waarin wij leven. Maar ik kan mensen die zijn opgevoed met het voeren van oorlog nu wel leren hoe ze de vrede kunnen bewaren.''

Volgens woordvoerder De Vries is het niet zo dat militairen nu massaal op de binnenplaatsen van kazernes yoga-oefeningen gaan doen. De lessen van voor militairen zijn op vrijwillige basis.  ,,Maar wij denken dat het goede oefeningen zijn, waar ze echt iets aan hebben.''

Yogadocent Noorloos denkt veel voor het leger te kunnen betekenen. ,,Veel mannen denken plat gezegd vooral aan carrière maken, voetbal en seks. Het mooie van yoga is dat ze dat ook gewoon kunnen blijven doen als ze dat willen. Yoga geeft hen alleen meer kwaliteit van leven en maakt hen bewuster.''

Noorloos is juist niet van de 'zweverige aanpak'. Ook militairen die zich al suf trainen om fit te blijven hebben baat bij de lessen die hij geeft, is zijn overtuiging. ,,Mijn oefeningen zijn hele stevige work­outs. Daar worden militairen absoluut sterker van. Maar vooral ook lenig.''

Belangrijk is volgens Noorloos dat yoga leert focussen en concentreren. ,,Ik hoor van mensen uit het bedrijfsleven die nu al bij mij komen, dat ze juist productiever worden. Ze worden mentaal sterker. Leren zich beter te verbinden met zichzelf en met de mensen om zich heen.''